Pritrdilni planet Ceres ima ledeni vulkan

Mladi vulkanski kupoli uganke raziskujejo planete

Plitva kupola in strmo pobočje: Ahuna Mons na pritlikavem planetu Ceres bi lahko bila vulkanska kupola z ledom in blatom namesto lave. NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA
prebral

Navdušujoča najdba: Raziskovalci so odkrili možen ledeni vulkan na pritlikavem planetu Ceres. Njegova struktura in oblika sta neverjetno podobni tistim iz zemeljskih lavad. Vendar gora z imenom Ahuna Mons ni bila ustvarjena z naraščajočo lavo, temveč s polovično odtajanim ledom, slanico in blato, kot poročajo raziskovalci v reviji Science. Vir toplote pritlikavega planeta pa za zdaj ostaja zmeden.

Od marca 2015 je NASA vesoljsko plovilo Dawn krožilo na pritlikavem planetu Ceres daleč največji kos v asteroidnem pasu našega osončja. Njihovi posnetki nebesnega telesa, ki so na prvi pogled precej neopazni, so že razkrili nekaj presenečenj. Med njimi je več kot 130 belih lis, ki so se izkazale za sol, pomešano z vodnim ledom, in nenavadno pomanjkanje večjih kraterjev.

Vulkan ledu in blata?

Zdaj je nenavadno ugotovitev Ottaviano Ruesch iz Nasinega vesoljskega letalskega letalskega centra Goddard in njegovi sodelavci. Pri ocenjevanju slikovnih podatkov vesoljskega plovila so prišli v quatorn he Ceres na samotni, čudno oblikovani gori. "Ta gora je edinstvena po svoji velikosti, obliki in morfologiji, " poročajo.

Ahuna Mons, kot ime gore, je visoka približno štiri kilometre in v obliki kupole obokana. Ima ovalno, dobro 20 do 13 kilometrov veliko osnovno površino z rahlo udrtim, razpokanim vrhom planoto. S to obliko, brez znaka tektonskega delovanja in svoje osamljene lokacije, gora spominja na bolj vulkanske kupole na zemlji kot na običajne raziskave na prej znanih pritlikavih planetih.

"Edinstven v osončju"

Po mnenju znanstvenikov bi Ahuna Mons lahko bila vulkanska kupola. Te okrogle gore se oblikujejo na zemlji, ko vulkan ne eksplodira, naraščajoča lava pa se dvigne le zanemarljivo. V primeru Ahuna Monsa pa mora biti vloga zemeljske lave prevlečen gnilo, pol staljen led, pomešan s slano vodo in blatom. zaslon

Zore vesoljskih plovil in nenavaden ledeni vulkan na Ceres NASA / GSFC

"V sončnem sistemu ne obstaja Ahuna Mons, " pravi soavtorica Lucy McFadden iz Nasinega vesoljskega letališkega centra Goddard. "To je prvi kriovolkan, ki ga pridobiva mešanica slanice in gline." Drugi dobro znani ledeni vulkani, kot sta Saturnova luna Titan in Enceladus, so bolj podobni gejzirjem, ki izvabljajo ledene kristale in vodno paro.

Od kod prihaja toplota?

Ahuna Mons je še vedno skrivnost: da se lahko na pol stopljenega ledu in blata dvigne, mora biti toplo pod površino približno minus 43 stopinj v 50 kilometrih, kot so izračunali raziskovalci. Toda od kod prihaja ta vročina? V drugih vulkanih na ledenih nebesnih telesih običajno dajejo močne sile plimovanja potrebne energije. Tako se gravitacija bližnjega planeta širi in stisne notranjost lune, kot sta Io ali Titan, in jo segreva.

Toda pritlikavi planet Ceres kroži sam, daleč stran od večjih spremljevalcev v asteroidnem pasu. Zato mu ne morejo pomagati nobene sile plimovanja. "Naši rezultati kažejo, da mora imeti Ceres v sebi dolgotrajen vir toplote, " pravijo Ruesch in njegovi sodelavci. Toda iz česa je to sestavljeno, ni znano.

Geološko neverjetno mlad

Še bolj zmedeno je dejstvo, da je Ahuna Mons v geološkem smislu še zelo mlad. Med drugim gladka, skoraj brezkotna površina gore in okolice govori sama zase. Strma pobočja, fine, ohranjene strukture vrhove planote in relativno svetla barva materiala kažejo na nizko starost, kot poročajo raziskovalci.

"Relativno smo prepričani, da se je Ahuna Mons moral oblikovati v zadnjih milijardah let, verjetno celo pred nekaj sto milijoni let, " pravi Ruesch. To je presenetljivo, saj tudi manjša nebesna telesa, kot je Ceres, hitro izgubijo toploto od časa nastanka. "Toda Ahuna Mons nam pove, da je Ceres še vedno imela dovolj toplote, da je ustvarila razmeroma mlad kriovolkan, " pravi raziskovalka.

Ruesch in njegovi sodelavci upajo, da bodo odgovorili na številna neodgovorjena vprašanja z nadaljnjimi podatki iz vesoljskega plovila Dawn in njihovih instrumentov. Lahko bi tudi ugotovila, ali imajo Ceres morda druge, manj eksplicitne predstavnike takšnih vulkanov. (Znanost, 2016; doi: 10.1126 / science.aaf4286)

(NASA / AAAS, 05.09.2016 - NPO)