Deset eksoplanetov v pol leta

Robotske kamere projekta WASP zelo uspešno uporabljajo metodo tranzita

Robot kamere SuperWASP © SuperWASP / Raziskovalno središče astrofizike / Univerza Quens Belfast
prebral

V zadnjih šestih mesecih so astronomi z novo metodo odkrili deset novih ekstrasolarnih planetov. Vključno z eksotiko kot WASP-12B, katere leto traja le 1, 1 dni. Osnova postopka so robotske kamere, ki iščejo drobne izgube svetlobe okoli zvezd, ki jih ustvari Vorüberwandern iz Planbetena.

Od prvega odkritja ekstrasolarnega planeta v začetku devetdesetih let prejšnjega stoletja so astronomi izsledili 270 planetov okoli tujih zvezd. Večina se jih je izdala zaradi sile teže, ki jo izvaja na svojo osrednjo zvezdo: spreminjajoče se vlečne sile sprožijo rahlo zibanje zvezde, kar lahko zaznamo z dolgoročnimi opazovanji. Toda to mesečno opazovanje poje čas in upočasni stopnjo odkritja.

Svetlobna nihanja namesto zvezda udarajo

Po drugi strani pa nova metoda, ki se uporablja v okviru projekta "Široko iskanje planetov" (SuperWASP), vodi do veliko hitrejših rezultatov. Kot je danes na sestanku Kraljevega astronomskega društva poročal član skupine Don Pollacco iz univerze Queen Belfast, je raziskovalcem uspelo dokazati prisotnost desetih planetov v zadnjih šestih mesecih. Tako imenovana tranzitna metoda izkorišča dejstvo, da planet, ki kroži v orbiti pred njeno osrednjo zvezdo, majhen delček svetlobne svetlobe zmanjša. Ta nihanja lahko zaznamo z meritvami.

SuperWASP uporablja dva sklopa robotskih kamer, enega na Kanarskih otokih in enega v Južni Afriki za samodejno skeniranje velikih odsekov neba. Vsako noč astronomom nudijo opazovanja milijonov zvezd, ki jih lahko preučijo za spremembe svetlobe in možnih planetov. Vsak potencialni planet, ki ga odkrije SuperWASP, astronomi pozneje preverijo in preverijo na Nordijskem optičnem teleskopu na La Palmi, švicarskem teleskopu Euler v Čilu in na Observatoire de Haute Provence na jugu Francije z uporabo natančnih meritev.

Edinstven stroj za iskanje planetov

Poleg tega tranzitna metoda ponuja možnost približevanja obsega in mase planetov glede na svetlost zvezd. Do zdaj so na ta način odkrili 45 eksoplanetov, od tega 15 s kamerami WASP. Njihove mase segajo od približno planetov velikosti Jupiter do velikanov z osemkratno Jupitrovo maso. Nekateri od teh planetov so razmeroma eksotični. Na primer, WASP-12B potrebuje samo 1, 1 dni, da opravi en obrat okoli svoje zvezde. Zaradi neposredne bližine osrednje zvezde se njegova površina segreje na neverjetnih 2.300 stopinj. zaslon

"SuperWASP je zdaj pravi stroj za iskanje planetov, " pravi navdušeni Pollacco. Spremenilo bo sledenje velikih planetov in tudi naše razumevanje, kako so nastali. To je veliko zmagoslavje evropskih astronomov

(SuperWASP, 01.04.2008 - NPO)