Voda bogata planetarna razbitina odkrita okoli belega škrata

Drevni dvojček osončja dokazuje nastanek gradnikov življenja

To je lahko eden od vodenih asteroidov, ki kroži okoli Belega škrata. © Mark A. Garlick, space-art.co.uk
prebral

Belemu pritlikavcu so astronomi odkrili cel obroč zelo vodnih kamnin. Dokazujejo, da obstajajo planetarni sistemi okoli tujih zvezd z najpomembnejšimi sestavinami pravega zemeljskega dvojčka: vodo in zemeljskim kamninam, navajajo raziskovalci v reviji Science. Hkrati odkritje okusi, kako lahko izgleda naš sončni sistem v nekaj milijard letih. Kajti tudi naše sonce bo končalo kot beli škrat.

Brez vode ni življenja - to velja za zemljo in verjetno za večino drugih nebesnih teles. Med drugim astronomi v vesolju iščejo ekstrasolarne planete, ki po dveh značilnostih spominjajo na našo zemljo: trdno kamnito površino in vodo, po možnosti v tekoči obliki. Do zdaj ste našli le tuje svetove, ki imajo eno ali drugo, ne pa oba skupaj. Če bi bilo mogoče odkriti pravega zemeljskega dvojčka, bi nam to lahko tudi kaj povedalo o mladosti zemlje. Ker bi njihova voda prvotno lahko prišla iz vesolja - uvožena iz asteroidov, bogatih z vodo.

Beli škrat z ruševinami

Britanski astronomi so zdaj naredili pomemben korak v tej smeri. S pomočjo vesoljskega teleskopa Hubble in teleskopa Keck na Havajih so preučevali belega pritlikavca, ki se nahaja 150 svetlobnih let od Zemlje. Zvezdnik GD61 je obdan z diskom za prah in naplavine, katerega material je delno vpet v žarečo atmosfero zvezde.

To je tisto, kar je raziskovalcem dalo priložnost, da izvejo več o sestavi diskov z naplavinami. Ker kemični elementi, ki sestavljajo naplavine, puščajo nekakšen prstni odtis v luči belega pritlikavca. S pomočjo teh značilnih absorpcijskih vodov v spektru so astronomi ugotovili, da zvezda in njena okolica vsebujeta veliko več kisika kot običajno.

26 odstotkov vode

"Takšen presežek kisika lahko kaže na vodo ali ogljikove spojine, " pojasnjuje soavtor Boris Gänsicke z univerze v Warwicku. Toda ogljika v tem zvezdnem sistemu praktično ni. Kisik mora biti torej znak velike količine vode v bližini GD 61, kot poročajo raziskovalci. In okolje je v tem primeru ruševinski obroč s svojimi asteroidi in manjšimi planeti. Vseboval bi lahko celo do 26 odstotkov vode. zaslon

Za primerjavo, voda predstavlja le 0, 023 odstotka svoje mase. Oblačni disk okoli daljnega belega pritlikavca bi tako lahko bil prvi jasen dokaz o bogati z vodo asteroidi in grudami ruševin v ekstrasolarnem planetarnem sistemu. "Toda to pomeni, da v tem sistemu in verjetno tudi v drugih obstajajo gradniki gradnikov, ki so prijazni do življenja, " pravi prvi avtor Jay Farihi z univerze v Cambridgeu. Kajti v orbiti Bele škratke sta dve pomembni sestavini: skala in voda.

Podobno bi lahko bilo nekoč tudi v našem sončnem sistemu. Pritrdilni planet Ceres kaže, da so tudi tukaj zemeljska nebesna telesa bogata z vodo. Vsebuje toliko vode kot naplavin, ki jih najdemo okrog Belega škrata, večina pa verjetno ledu pod njegovo površino. On in drugi predmeti v asteroidnem pasu veljajo za ostanke prvih dni osončja. Astronomi sumijo, da je razbitina okoli Bele škratke zelo podobna tistim, ki so bogate z ledom.

Starodavni dvojček sonca

Zvezda GD 61 bi lahko tudi okusila daljno prihodnost lastnega osončja, pojasnjujejo raziskovalci. Ker se bo naše sonce čez nekaj milijard let končalo kot beli škrat. In kot GD 61 so verjetno nekoč imeli več planetov, od katerih so bili vsaj nekateri podobni Zemlji. Za seboj so pustili razbitine, od katerih so nekateri ob zasteklitvi pustili svoj podpis v luči zvezde.

"Da bi se ti asteroidi tako približali svoji zvezdi, da so jih privlačili in požrli, jih mora ogromen predmet vrgel iz prvotne orbite, " pravi Farihi. Po njegovem bi šlo za zadevni plinski velikan, podoben planetu Jupiter ali Saturn pri nas. "Toda to podpira idejo, da je ta zvezda nekoč imela tako zemeljski kot plinski planet - in s tem zapleten planetarni sistem, kot je naš, " je dejal raziskovalec. (Znanost, 2013; doi: 10.1126 / znanost.1239447)

(Znanost, 11.10.2013 - NPO)