Vulkani so Dinosu utrli pot

Mega-izbruhi so krivi za množično izumrtje na koncu triasa

Gwaltige, večkratne vulkanske izbruhe so sprožile množično izumrtje na koncu triasa - in tako olajšale vzpon dinozavrov. © Julian Grondin / thinkstock
prebral

Triumfalni pohod skozi katastrofo: Dinozavri dolgujejo svoj svetovni prevladi verjetno ogromno vulkansko katastrofo pred približno 200 milijoni let. Ponavljajoče se mega izbruhi so spremenili globalno podnebje in pobili približno tri četrtine vseh vrst, vključno s pomembnimi tekmeci dinozavrov. Novi dokazi za vulkanski vzrok tega množičnega izumrtja zdaj zagotavljajo žive živo srebro v sedanjih sedimentih.

Množično izumrtje na koncu triasa velja za eno velikih katastrof evolucije. Bil je poleg številnih morskih živali in žrtev Thecodonten, prednikov dinozavrov. Od izginotja teh in drugih tekmovalcev so imeli koristi dinozavri - takrat mlada skupina plazilcev. Zasedli so prazne niše in hitro postali prevladujoči kopenski vretenčarji.

Toda kaj je povzročilo trojno množično izumrtje? Geološki podatki kažejo na globoke podnebne spremembe v kombinaciji z močnimi emisijami ogljikovega dioksida. Obstajajo tudi dokazi, da je bilo v tistem času ogromno vulkanskih izbruhov. Od tega še danes dokazuje tako imenovana centralnoatlantska provinca Magmen - poplavno bazaltno območje, ki ga pokriva lava, katerega ostanke najdemo danes na štirih celinah.

Izdajalske vloge

Toda ali so bili ti izbruhi dovolj močni, da so sprožili drastične podnebne spremembe? In ali se skoki CO2 v atmosferi takrat ujemajo z vzorcem izbruhov? Da bi to ugotovili, je Lawrence Percival z univerze v Oxfordu in njegovi sodelavci preučeval šest sedimentnih formacij s celega sveta, ki so jih odložili ob koncu triasnega obdobja.

Izbruhi centralnoatlantske province Magma pred 200 milijoni let so zajeli enajst milijonov kvadratnih kilometrov lave. Rdeča napolnjena območja še vedno označujejo obstoječe relikvije. © Williamborg / CC-by-sa 3.0

Raziskovalci so analizirali vsebnost živega srebra v teh vzorcih, da bi dobili intenzivnost in trajanje izbruhov. Ker: z vulkanskimi plini se med izbruhi izločijo večje količine živega srebra. Ta ostane plinast do dve leti in se lahko porazdeli po ozračju, preden se obori in odloži na tleh. Njegova prisotnost je torej pomemben pokazatelj preteklih izbruhov. zaslon

Sinhroni udarci živega srebra

In v resnici je bilo v petih od šestih vzorcev usedlin s konca triasa vse do živega živega srebra znatno povečano. "Začetek te poplave živega srebra se je sinhrono zgodil po vsem svetu in sovpadal z množičnim izumrtjem na koncu triasa, " poročajo znanstveniki. To govori o tesni povezavi obeh dogodkov.

Analize so tudi pokazale, da je bilo živo srebro takrat odloženo v več košare, zato ga bodo verjetno izstrelili izbruhi. Kot pojasnjujejo raziskovalci, to potrjuje, da je dejavnost centralnoatlantske pokrajine Magmen postala občasno močnejša in šibkejša. Trije najmočnejši impulzi in s tem najmočnejši vulkanski izbruhi - so se pojavili tik pred koncem triasa.

Vulkanska nahajališča centralnoatlantske province Magma v Maroku Percival et al./ Univerza v Oxfordu

Najdeno krivdo?

Tako bi Percival in njegovi sodelavci lahko poslali manjkajoče koščke sestavljanke za prvotni scenarij sončnega zahoda. Ker njihovi rezultati potrjujejo, da so vulkanski izbruhi na koncu triasa, tako časovno kot velikosti, vzrok za množično izumrtje. Poleg tega njihovi podatki kažejo, da je magmatska provinca dejansko večkrat izbruhnila in da so ti časovni vzorci skladni s prej zabeleženimi posnetki CO2 v prazgodovinski atmosferi.

"Ti rezultati krepijo povezavo med množičnim izumrtjem na koncu triasa in epizodami vulkanske aktivnosti v tistem času, " pravi Percival. "Tak vulkanizem mora dolgo časa motiti globalno okolje in morda zavleči v ekološko obnovo." (Zbornik Nacionalne akademije znanosti, 2017) doi: 10.1073 / pnas.1705378114)

(Univerza v Oxfordu, 20.06.2017 - NPO)