Ptica je pojedla zgodnjega človeka

Ali je "otrok Taung" postal žrtev ptice plena?

Lobanja opice s plenilskimi pticami Ohio State University
prebral

Zdi se, da so bili naši najzgodnejši predniki redno na dieti velikih plenilskih ptic. Antropologi sklepajo po ugotovitvah lopuških opic v gnezdah afriških orlov. Hkrati bi to lahko razložilo, kdo je postal žrtev "otroka Taung", znamenitega 2, 5 milijona let stare lobanje predčloveka vrste Australopithecus africanus.

Znanstveniki okoli W. Scotta McGrawa, profesorja antropologije na Državni univerzi Ohio, so v pragozdu Slonokoščene obale preučili več kot 1200 kosti iz 16 gnezov afriškega kronanega orla. Pokazalo se je, da je več kot polovica kosti bila od primatov. Na presenečenje raziskovalcev jih je več kot tretjina celo iz Mangabena, največje vrste opic v tajskem pragozdu. "Zdi se, da orel išče te velike, sorazmerno redke opice kot plen, " razlaga McGraw. "Če pogledamo gostoto povprečne populacije Mangabe, je možnost nenamernega srečanja med orlom in opico zelo majhna." Ugotovitve kažejo, da lahko plenilci te velikosti zelo uspešno napadejo mlade primate.

Prima kot orlov plen

Vendar so luknje in praske, ki jih orli pustijo na lobanjinih opicah, postavili raziskovalcem še eno vprašanje, o katerem so razpravljali tudi v svoji publikaciji v ameriški reviji Physical Anthropology: Kaj, čeprav so zgodnji ljudje redno žrtve napadov plenilskih ptic bi postal. Ali je treba razširiti paleto potencialnih plenilcev? Po mnenju McGrawa in njegovih sodelavcev že. "Zdi se, da so plenilske ptice že dolgo selektivna sila pri evoluciji primatov, " pravi McGraw. "Pred to raziskavo nisem mislil, da lahko orli veliko prispevajo k stopnji umrljivosti pragozda. A komaj bi se motil več. "

Ali je otrok Taung postal orel?

Sledi ptic na sodobnih lobanjih bi lahko pomagali tudi pri reševanju ene izmed dolgoletnih ugank antropologije: "Otrok Taung", lobanja avstralopiteka afriškega, ki so ga leta 1924 našli v južnoafriški jami, ima luknje, ki so jih vedno pripisali plenilskemu mačku.

McGraw pregleduje lobanje © Ohio State University

"Ta fosil je verjetno najbolje raziskana, preučena in objavljena lobanja hominidov doslej, " je dejal McGraw. "Ne gre za to, da so škodo na lobanji doslej spregledali, preprosto nismo vzpostavili povezave, da bi jo pojasnili. Te skladbe niso od velike mačke, izvirajo iz starodavnega kronskega orla. "Prikaži

Schnabelspuren na lobanji

Raziskovalec temelji na svoji tezi na specifični obliki sledi na fosilnih kosteh: "Orli za seboj puščajo zelo jasen kljun in kremplje okoli obraza in očesnih očes. Lobanja Taungovega otroka kaže enake oznake prebijanja. Velikost otroka, ki je bil v času smrti star približno tri leta in pol, se po mnenju raziskovalca ujema v njegovo teorijo. Kajti s približno dvanajst kilogrami teže je velikost plena današnjega kronanega orla, mangabe.

"Številni so mislili, da orel te velikosti ne bo imel dovolj moči, da bi priboril primata velikost Taungovega otroka, " pravi McGraw, Ampak to ni vprašanje, saj orli na ta način ne lovijo, navadno pa zelo hitro iztrebijo svoj plen in le del telesa odnesejo nazaj v svoje gnezdo.

(Državna univerza Ohio, 30.08.2006 - NPO)