Titan: Reševanje ugank o "čarobnih" otokih?

Otočje podobne strukture na Luni Saturna se pojavijo in spet izginejo

V tem jezeru na Saturnovem Titanu so otoki in obalni promotorji, ki so tam in včasih tudi niso. Beli okvir označuje eno od teh skrivnostnih oblik. © NASA / JPL-Caltech / Vesoljski inštitut
prebral

Skrivnostna sprememba: V jezerih Saturnovega meseca Titan so otoki, ki so včasih vidni, a nato spet izginejo. Skrivnost teh "čarobnih" entitet bi lahko zdaj razrešili raziskovalci NASE. Ker njihovi poskusi kažejo, da v jezerih etana in metana lahko nastanejo mehurčki dušika. Plin uhaja vsakič, ko se temperatura jezera ali mešanica ogljikovodikov spremeni.

Saturnova luna Titan je očarljiv svet. Ker ima podobne zemeljske vulkane, sipine in kanjone. Toda namesto vode se v njena jezera in reke stekajo ledeno hladni etani in metan. Dež, oblaki in led na Titanu so narejeni iz ogljikovodikov.

Otočki, ki izginjajo

In v Nasini posnetki Cassini je nekaj čudnega: čarobni otoki. Na nekaterih preletih nad velikimi severnimi jezeri Saturnove lune so bila v zelo odsevni tekočini jezer vidna otoška območja. V enem primeru se je tak otok celo večkrat pojavil, potem ko je vmes izginil.

Kaj sestavljajo ta skrivnostni "otoki" in zakaj jih je le včasih videti, je nekaj, kar planetarni znanstveniki že dolgo zamenjujejo. Ena izmed možnih razlag bi bile ledene drva. A ker sta etan in metan v zmrznjenem stanju gostejši in težji kot v tekočem, bi ogljikovodični led dejansko potonil na dno jezer in ne bi smel plavati.

Otok v Titanskem jezeru Ligeia Mare v letih 2007, 2013, 2014 in 2015 - spremembe so jasno vidne. NASA / JPL-Caltech / Vesoljski inštitut

Žvečilni plinski mehurčki

Zdaj je Michael Malaska iz Nasinega laboratorija za reaktivni pogon in njegovi sodelavci morda našel razlago za "čarobne" otoke. Za temi skrivnostnimi pojavi morda stojijo velika območja mehurčkov plinov. Novi podatki s vesoljskega plovila Cassini kažejo, da je sestava rek in jezer na Titanu različna: v nekaterih vodah je več etana, v drugih več metana. zaslon

Te različne mešanice ogljikovodikov se srečujejo ob ustju reke ali ob večjih padavinah aufeinander, kar ima posledice. Ker je v tekočih ogljikovodikih iz titana vedno malo rešenega dušika, kot pojasnjujejo raziskovalci NASA. "Toda ko se tekočine, bogate z etanom, in metan mešajo, dušik ne more ostati v raztopini, " pravi Malaska. "Rezultat so mehurčki veliko mehurčkov."

Gost iz Ethaneisa?

Koliko dušika v takšnih primerih izpušča dušik, so v laboratoriju preizkusili raziskovalci NASA. V ta namen so na mini baru v hladilni komori zgradili Titansee in spremenili temperature v sobi. Izkazalo se je, da če se temperatura dvigne nad določen prag ali če se sestava tekočine spremeni, se dušik sprosti in jezero začne pihati.

Toda tudi ohladitev jezera lahko povzroči gnezdenje: Če se Titansee ohladi tako daleč, da nastane Ethaneis, se dušik tudi obogati, kot so opazili raziskovalci. Ker se Ethaneis nahaja na dnu jezer, se plinski mehurčki dvignejo in na površini tvorijo mehurčna polja. "Zahvaljujoč temu delu smo zdaj precej prepričani, da se lahko v titanskih jezerih tvorijo mehurčna polja, verjetno so bolj obilna, kot smo mislili prej, " pravi Jason Hofgartner iz JPL.

V poskusu se na NASA / JPL dvignejo mehurčki dušika iz etanskega blata

Ali so "čarobni" otoki dejansko sestavljeni iz takih mehurčnih polj ali morda celo cepine ledu s plinom prenašajo na morsko gladino, bi lahko postalo jasno čez nekaj tednov. Ker bo 22. aprila sonda Cassini končala svojo zadnjo letenje na Titanu. Nastale radarske slike bi lahko razkrile podrobnosti skrivnostnih otokov - na primer pokazale, ali so trdne ali mehurčne.

(NASA, 17.03.2017 - NPO)