Sneg napaja Jupitrovo lunino ozračje

Posnetki vesoljskih plovil New Horizons so spodkopali teorijo vulkanizma

Vulkanski izbruh na Io © NASA / JPL
prebral

Do zdaj so planetarni znanstveniki verjeli, da vulkanske izbruhe hranijo atmosfero žveplovega dioksida Jpitermonda Io. Toda novi podatki in slike iz Nasinega Novega obzorja so zdaj razkrili še en vir plina: žveplov dioksid na snegu na površini Lune. V posebni številki časopisa "Science" je razloženo, zakaj.

Jupitrova luna Io je najbolj vulkansko aktivno telo v našem osončju. Več kot sto vulkanov je stalno aktivnih. Izpljunejo mešanico prahu, žveplovega dioksida in drugih plinov. Zavrženi material spet pristane na površini in tvori zmrzalni sloj žveplovega dioksida, ki nato ponovno izhlapi skozi sonce. Vendar od odkritja atmosfere in vulkanske aktivnosti na Io pred 25 leti, ni jasno, od kod prihaja to ozračje - do zdaj.

Kölnski geofizik profesor Joachim Saur in ameriški kolegi so pokazali, da vir atmosfere žveplovega dioksida Jupitrove lune Io niso njegovi vulkani, temveč izhlapevanje žveplovega dioksida na njegovi površini.

Niz merilnikov na vesoljskem plovilu NASA New Horizons je v začetku letošnjega leta naredil spektakularne posnetke Jupitra in njegove lune Io. Kamere so lahko izmerile tudi atmosfero v časih, ko je Io v senci Jupitra.

Skupaj z izračuni, opravljenimi na kölnski univerzi, se je izkazalo, da vulkani presenečajo v atmosferi Io le tri do pet odstotkov, preostali del pa nastane pri izhlapevanju snega žveplovega dioksida. Skladno s tem med Io-mrkom 95 odstotkov ozračja spet zmrzne na mraz in sneg. zaslon

(Univerza v Kölnu, 10.10.2007 - NPO)