Pojasnjeno uganke v letu

Živčne celice drosophila melanogaster različno reagirajo na zvok in gravitacijo

Pogled od spredaj do leteče glave z dvema antenama (zgoraj). Gibanja antene, ki jih povzročajo zvok in gravitacija, registrirajo posebne senzorične celice (zelene, spodnje) v bazi antene © University of Göttingen
prebral

Sadne muhe lahko - podobno kot mi ljudje - zaznavajo zvočne signale in gravitacijo z organom: svojo anteno. Da bi lahko ločili med dvema dražljajema, ki ju sprožita mehanska gibanja, sta na osnovi antene nameščeni dve različni vrsti živčnih celic. Znanstveniki poročajo zdaj v reviji Nature.

Že dolgo je znano, da morajo muhe imeti čutne organe za zaznavanje zvočnih signalov in gravitacije. Jasno je bilo tudi, da bodo njihovo anteno sprožili zvočni valovi ali sprememba položaja in da bo te vibracije absorbirala skupina okoli 500 senzornih živčnih celic na osnovi antene. Izmenični tlak in vleka povzročijo, da se ionski kanali v membranah celic odprejo ali zaprejo. Nastali živčni impulzi se prenašajo na dele možganov, ki obdelujejo slušne in ravnotežne dražljaje ter nadzorujejo vedenje.

Toda kako muha razlikuje, ali živčni signali pomenijo zvok ali gibanje? Prav to vprašanje so nevrobiologi na univerzi v Göttingenu pod vodstvom profesorja Martina Göpferta in profesorja Andréja Fiala skupaj s kolegi iz Japonske raziskovali v svojih trenutnih raziskavah. Želeli so vedeti, kako lahko mehanska stimulacija 500 nevronov enkrat signalizira zvočni signal in drugič spremembo situacije. Uporabljena je bila nova, zapletena metoda merjenja.

To je raziskovalcem omogočilo, da so dokazali, da se živčne celice na antenski osnovi razlikujejo po svoji funkcionalnosti. Tisti, ki jih obravnava počasna in trajna sprememba lege antene v Zemljinem gravitacijskem polju, dajejo občutek ravnotežja. Druga vrsta celice se odziva na visokofrekvenčno gibanje senzorja, ki ga povzročajo zvočni valovi.

(Univerza v Göttingenu, 12.03.2009 - NPO) oglas