Iskanje virov na morskem dnu

Morske rude bi lahko bile vir prihodnosti

Potapljaški robot Cherokee © Nico Augustin, IFM Geomar
prebral

Pred nekaj dnevi je nemška raziskovalna ladja Poseidon končala pot v Sredozemlje. Med obalo Sicilije je mednarodna skupina raziskovalcev od 6. do 17. julija 2006 pregledala morsko dno zaradi morebitnih nahajališč rude. Ker se na dnu Tirenskega morja nahajajo mineralni izviri, ki so znani tudi pod imenom črni kadilec ali hidrotermalni sistemi. Na krovu Posejdona je bil Sven Petersen z Leibniz Inštituta za morske znanosti (IFM-GEOMAR) v Kielu. V intervjuju pripoveduje o raziskovalnem potovanju in daje vpogled v surovinski svet oceanov.

GeoUnion:

Kaj ste raziskali na raziskovalnem potovanju?

Petersen:

S pomočjo potapljaškega robota smo razporedili kamnine, ki so bogate s kovinami, na podmorskih vulkanih do globine 800 metrov. Za nekatere od teh vulkanov že obstajajo znaki obstoja takšne mineralizacije, ki pa ni bila podrobno opisana in še ni bila podrobno raziskana. Čeprav nismo našli aktivnih črnih kadilcev, smo lahko dokazali prisotnost nizkotemperaturnih raztopin pod 20 ° C, razplinjevanje iz osnovnih magmatskih komor in druge znake predhodne aktivnosti na vseh vulkanskih strukturah.

GeoUnion:

Kaj je posebnega pri teh mineralizacijah?

Petersen:

V nasprotju z drugimi hidrotermalnimi sistemi, kot je tako imenovani greben srednjega oceana, so za nahajališča na tem območju jezera značilne plitke globine manj kot 1000 metrov, pojav magmatske razplinjevanja in nenavadno visoka vsebnost kovin v sledovih pri mineralizaciji. Kovine v sledovih ne vključujejo samo zlata plemenitih kovin, temveč tudi strupene kovine arzen, svinec, antimon in živo srebro. Poudarek raziskave je na preučevanju medsebojnih stikov, morske vode in magmatskih plinov in rešitev. Pojasniti želimo, ali je njihov vstop v tako plitve morske vrelce neposreden pogoj za visoke ravni plemenitih kovin in elementov v sledovih v teh sistemih. V ta namen želimo naslednje leto z ladje uporabiti mobilno vrtalno ploščo za preučevanje podzemlja te mineralizacije.
Nizkotemperirani Fe-oksidi so nastali na vulkanih v Tirenskem morju, nekateri s pokrovčki, predvidoma sestavljeni iz bakterijskih preprog © MARUM, Univerza v Bremenu

GeoUnion:

Ali v morju razen takih hidrotermalnih polj ni drugih nahajališč surovin? zaslon

Petersen:

Poleg rud črnih kadilcev je v morju še veliko drugih možnih surovin. Sem spadajo tako imenovani manganovi vozlički in manganove skorje, ki se pojavljajo v globokem morju pod približno 4.000 metri ali na pobočjih podmorskih vulkanov - na drugi strani tudi diamanti in različni drugi minerali, v K stenn Lahko jih je mogoče razstaviti. Seveda ne pozabimo na pesek in gramoz ter naravna nafta in zemeljski plin, ki se že v velikem obsegu že ekonomsko pridobivajo iz morja. Druga potencialno pomembna surovina so tako imenovani plinski hidrati, ki se pojavljajo po celinskih pobočjih v vodnih globinah med 400 in 700 metri in so potencialni vir energije.

GeoUnion:

Ali je mogoče oceniti, katere količine so shranjene v globini po vsem svetu?

Petersen:

Količine so težke, za črne kadilce pa lahko rečemo naslednje: Trenutno je približno 250 znanih dogodkov, vendar jih je večina zelo majhnih. Pogosto je samo en sam črni kadilec, ki je visok le nekaj metrov. Takšne izolirane strukture so ekonomsko nepomembne. Obstaja le nekaj velikih nahajališč, vendar se večina nahaja na zelo velikih globinah vode, manjših od 3.000 metrov in zelo oddaljenih od kopnega. Zaradi tega niso ekonomsko zelo zanimivi. Videti je lahko drugače, kot so manganovi vozlički in manganove skorje, o katerih dejansko obstajajo ocene količine. Tako je z več milijardami ton verjetno shranjenih ravno toliko mangana v globokem morju kot na kopnem. Glavni razlog za promocijo teh rud pa ne bi bil mangan, temveč vsebnost kobalta in niklja v gomoljih.

GeoUnion:

Ali bi lahko ti depoziti v prihodnosti igrali pomembno vlogo za gospodarstvo?

Petersen:

S primeri peska in gramoza ter naravnega olja in zemeljskega plina je že dokazano, da lahko rudarjenje v oceanih gospodarno uspešno upravljamo. Za druge surovine, kot so kovine, še ni treba dokazati, da je rudarjenje tehnično, ekonomsko in okoljsko neoporečno. Vendar bi trenutni močni dvig cen surovin in nenehno povečanje svetovne porabe surovin lahko pospešili razvoj morskih rud, saj lahko iskanje in pridobivanje takšne rude na kopnem brez težav traja tudi do 10 let.
{3R}

GeoUnion:

Kateri so največji tehnični problemi pri morebitni promociji industrije?

Petersen:

Tehnične težave se razlikujejo od surovine do surovine. Predvsem pa zaenkrat praktično ni nobenih naprav, ki bi jih lahko uporabljali za kopanje morja na velikih vodnih globinah. Poleg tega, če ponovno pogledamo rude črnih kadilcev, je glavna težava ocena količin rude, ki so prisotne na dnu morja. Kovinske vsebine na površini pogosto poznamo, ne vemo pa, koliko rude je dejansko prisotno v podzemlju. Prvi koraki za določitev razsežnosti takšnih dogodkov so bili narejeni v začetku tega leta ob obali Papue Nova Gvineja.

Toda to samo po sebi ne rešuje tehničnih težav pri pridobivanju takih nahajališč. Nihče ne želi delati neposredno na aktivnih vročih vrelcih, kjer se lahko pojavijo temperature nad 400 ° C in izredno kisle raztopine. Takšni pogoji so škodljivi za vso opremo, ki jo je treba uporabljati, zato je rudarjenje verjetno omejeno na neaktivne dogodke. Hkrati pa to pomeni, da uničenje živega sveta na tako aktivnih vročih vrelcih, kot ga pogosto kličejo, ni verjetno.

GeoUnion:

Hvala za intervju.

(GeoUnion, Sven Petersen / IFM Geomar, 28.07.2006 - AHE)