Velikanska panda brez evolucijske slepo ulico

Ne genske omejitve, ampak samo človek je največji vir preživetja

Giant Panda © Cardiff University
prebral

Doslej je orjaška panda vedno veljala za nekakšen "slepo ulico" evolucije. Preveč specializacije in nizka stopnja reprodukcije sta ga predčasno izumirala - tudi s čisto biološkega vidika. Toda zdaj so raziskovalci to domnevo ovrgli in dokazali, da ne gre za evolucijo, ampak očitno je človek največja ovira za preživetje izbirčnega jedca bambusa.

Velikanska panda živi osamljeno, ima izredno tesne in posebne zahteve za svojo hrano in dobi le nekaj potomcev. Prav te lastnosti so privedle do neke vrste genetske monokulture znotraj populacije pand. Vendar pomanjkanje genske raznolikosti neizogibno vodi v izumrtje vrste - doslej vsekakor soglasno mnenje strokovnjakov.

Ampak zdaj sta Michael Bruford in Benoît Goossens z univerze v Cardiffu skupaj s kitajskimi kolegi na univerzi West Normal v Sichuanu, ki jo vodi Fuwen Wei, to stališče ovrgla. V svoji raziskavi so znanstveniki preučevali genetski razvoj in populacijsko dinamiko živali v zaščitenih in nezaščitenih habitatih.

"Naša raziskava izziva hipotezo, da so velikanske pande evolucijsko mrtva točka, " pojasnjuje Bruford. "Zelo jasno pa je, da je populacijska dinamika te vrste trpela zaradi človeških dejavnosti, kot sta krčenje gozdov in divjanje, " namesto genetsko utemeljene nezmožnosti prilagajanja in evolucije raziskovalci vidijo ljudi kot jedro problema. Na študijskih območjih, kjer se izvajajo programi ohranjanja, populacije pand dejansko uspevajo in se povečujejo.

"Rezultati kažejo, da moramo spremeniti svoje ideje o razvoju velikanskih pand, " pravi Bruford. "Vrsta ima zagotovo preživeto prihodnost in ima tudi genetsko sposobnost prilagajanja novim razmeram. Velikanska panda je zaščitena in v svojem naravnem okolju vrsta z uspešno prihodnostjo. "

(Univerza v Cardiffu, 28. 8. 2007 - NPO)