Ali območje Sahela koristi podnebnim spremembam?

Zdi se, da višja raven CO2 prinaša več padavin v suho območje

Lokacija Sahela (modra) na robu Sahare © Flockedereisbaer / CC-by-sa 3.0 de
prebral

Sliši se skoraj paradoksalno: od vseh območij Sahela, ki so prvi primer vse večje suše, zdaj koristijo podnebne spremembe. Ker so naraščajoči toplogredni plini v zadnjih 20 letih prinesli več dežja, kot poročajo britanski raziskovalci o podnebju v reviji "Nature Climate Change". Zvišane ravni CO2 tako povečujejo temperaturni gradient po Severni Afriki in spodbujajo zračne tokove, ki zahodnoafriški monsun pripeljejo v Sahel.

Območje Sahel že leta velja za odličen primer hudo ogrožene dežele. Erozija tal se je zaradi desetletij prekomernega izkoriščanja močno povečala. Nato se je spremenilo tudi podnebje. "Med petdesetimi in 80. leti so poletne padavine v območju Sahela padle za 40 odstotkov, " poročata Buwen Dong in Rowan Sutton z Univerze v Readingu. Nenehna suša je povzročila lakoto in pognala na tisoče ljudi.

Več dežja namesto več suše

Številni raziskovalci so vzrok za te spremembe videli podnebne spremembe in napovedovali nadaljnje poslabšanje. Toda trenutni podatki nasprotujejo temu scenariju: od osemdesetih let se je dež v Sahelu spet povečal. Navsezadnje je tretjina prejšnjega zmanjšanja že nadoknadila padavine, kot poročata Dong in Sutton.

Toda veliko vprašanje je, ali je to izboljšanje trajno in ali se bo nadaljevalo. Odgovor predvideva, da veste, kaj povzroča trenutne izboljšave. Da bi to ugotovili, sta Ding in Sutton sistematično igrala prek nekaterih kandidatov v podnebnem modelu. Možni vzroki so predvsem trije dejavniki: segrevanje sosednjih morij, zmanjšanje onesnaževal zraka in povečana koncentracija toplogrednih plinov v atmosferi. Raziskovalci so zato v modelu preučili, kakšen vpliv ima na zahodnoafriški monsun in vzorce padavin nad Sahelom.

Govedoreja na območju Sahela David Kerhoff / Thinbkstock

Pomoč toplogrednim plinom

Rezultat: "Presenetljivo smo ugotovili, da celo bistvene spremembe temperatur v oceanu skoraj niso vplivale na padavine v Sahelu, " poročajo raziskovalci. Čeprav toplejši oceani rahlo povišajo temperature na kopnem, to počnejo enakomerno, da pojasnijo povečan veter in naraščajoči monsun lahko. Preliv med kopnim in morjem ostaja preveč plitv. zaslon

Razmere so bile drugačne, ko so raziskovalci spreminjali toplogredne pline: 74 odstotkov sprememb padavin, ki so jih danes opazili v območju Sahela, lahko reproducira samo ta dejavnik, kot poročajo. Če so zvišale ravni CO2, je to povzročilo močnejši toplotni gradient po Severni Afriki z različnimi interakcijami v podnebnem sistemu. Posledično sta se znotrajtropsko konvergenčno območje (ITCZ) in jeklarni tok vzhodno-zahodno premaknila še naprej proti severu.

Te spremembe so vlažnim zračnim masam omogočile vstop v območje Sahela in tako okrepile zahodnoafriški monsun. To je Sahelu prineslo več dežja. "Vpliv toplogrednih plinov je torej prevladujoč dejavnik za obnovo padavin iz Sahela, " sta dejala Dong in Sutton. Za preostalih 26 odstotkov pa njihove analize temeljijo na umetnem dejavniku: zmanjšanju onesnaževal zraka v ozračju.

Zmagovalci podnebnih sprememb?

Toda to je dobra novica za prebivalce Sahela. Če bi imeli raziskovalci prav, bi jim lahko celo koristile sedanje podnebne spremembe in emisije CO2. "Naše ugotovitve kažejo, da se bo nedavno obnavljanje padavin v Sahelu verjetno nadaljevalo ali celo okrepilo v bližnji prihodnosti, " sta dejala Ding in Sutton.

Raziskovalci tudi poudarjajo, da bi bilo treba njihovo študijo nujno ponoviti z drugimi podnebnimi modeli, da bi bili na varni strani. Vsaj ena raziskava je nedavno prišla do nasprotnega zaključka: Po njenem mnenju je območje Sahela eno izmed suhih površin, ki so zaradi podnebnih sprememb še bolj suhe. Meritve zadnjih let se zdijo manj jasne, kot sta predlagali obe skupini.

"Tukaj je nujno potrebno nadaljnje delo, saj je prihodnost padavin v območju Sahela ključnega pomena za prebivalce te regije, ki jim grozi suša, " sta dejala Dong in Sutton. (Podnebne podnebne spremembe, 2015; doi: 10.1038 / nclimate2664)

(Podnebne podnebne spremembe, 02.06.2015 - NPO)