Severno morje: Stari vodnjaki črpajo metan

Zaradi uhajanja plina okoli zapuščenih vrtin se sprosti na tisoče ton toplogrednih plinov

Platforma za proizvodnjo nafte v Severnem morju. Kot kaže, tudi zapuščeni vodnjaki še vedno sproščajo metan. © L. Vielstädte / GEOMAR
prebral

Skrite puščanja: Kot kažejo meritve, so stare vrtine v Severnem morju doslej neprepoznani vir močnega toplogrednega plina. Vsako leto na tisoče ton metana uhaja iz usedlin, ki obkrožajo tako zaprte proizvodne vrtine. Ker se večina teh lukenj nahaja v plitvih morskih območjih, lahko močan toplogredni plin skozi vodo preide v ozračje.

Metan je znan kot močan toplogredni plin, njegov učinek tople grede pa je do 30-krat večji od učinka ogljikovega dioksida. Naravni viri tega plina so uhajanje metana iz morskega dna, na primer nedavno odkrito iz Heligolanda, pa tudi odtaljevanje permafrosta in plinskih hidratov. Vendar pa obstajajo tudi številni viri, ki jih je ustvaril človek, kot so puščanje na mestih za fraking ali celo katastrofalne razvojne nesreče, kot je Deepwater Horizon leta 2010.

Dolgčas in prezrti

Zdaj se izkaže, da lahko tudi zapuščeni vodnjaki sprostijo veliko več plina metana, kot se je prej mislilo. Lisa Vielstädte iz GEOMAR Helmholtz centra za raziskovanje oceanov Kiel in njeni sodelavci so to odkrili med več odpravami na naftna in plinska nahajališča v osrednjem Severnem morju. Okoli zapuščenih vrtin so med meritvami naleteli na naraščajoče mehurčke plina in opazili tudi močno povečano raven metana v vodi.

Raziskovalci so odkrili, da plin prihaja iz plitvih žepov plina manj kot 1.000 metrov pod morsko dno. Te plinske žepe pogosto preprosto prebijejo luknje na poti do globljih rezervoarjev. "Ti žepi za plin običajno niso nevarni za same luknje, " razlaga Matthias Haeckel iz podjetja GEOMAR. Do zdaj so jih dobesedno pustili za seboj in jih v veliki meri prezrli.

Na tisoče puščanja samo v Severnem morju

A obstaja še prej nepriznan stranski učinek: "Očitno motnja podzemlja zagotavlja, da se plin lahko dvigne na dno morja okoli vrtine, " poroča Haeckel. Kot rezultat razpok v podzemlju in vzdolž vrtine, metan pobegne iz žepov plina in tako pride v ocean. zaslon

Puščanje metana v bližini vrtine ROV KIEL6000 / GEOMAR

Po mnenju raziskovalcev bi lahko približno tretjina od približno 11.000 lukenj v Severnem morju izvrtala take plinske žepe - ustrezno več metana bo ušlo. Ekstrapolacije kažejo, da se letno ob vrtinah v Severnem morju iz morskega dna sprosti od 3.000 do 17.000 ton metana.

"To bi bil pomemben del celotnega proračuna za metan v Severnem morju, " poudarja Haeckel. Domnevno neaktivne zapuščene vrtine bi lahko celo predstavljale velik delež skupnih emisij metana v Severnem morju.

Metan doseže atmosfero

Težava pri tem je, da bakterije v globljih oceanskih območjih običajno zaužijejo metan, ki prodre v oceansko dno, preden se lahko povzpne na vodno gladino. Zaradi tega toplogredni plin ne pride v ozračje in tudi ne more vplivati ​​na podnebje. Za razliko od Severnega morja: Na mnogih območjih je razmeroma raven.

Približno polovica vodnjakov v Severnem morju se nahaja v tako plitvi globini, da metan, ki izhaja iz morskega dna, lahko doseže površino vode, so povedali znanstveniki. V ozračje bi torej lahko vstopilo približno 42 odstotkov metana iz vrtin.

"Če vrtanje plina povzroči tako visoke emisije metana v ozračje po vsem svetu, moramo ponovno razmisliti o proračunu toplogrednih plinov za zemeljski plin, " ugotavlja Haeckel. Do zdaj plinske družbe spremljajo aktivne vrtine in relativno hitro popravljajo puščanje in uhajanje plina. Vendar so bile lokacije, ki so bile ukinjene, prej veljale za goste in neaktivne, zato jih trenutno ne spremljajo ne upravljavci ne regulatorji. (Okoljska znanost in tehnologija, 2017; doi: 10.1021 / acs.est.7b02732)

(GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research Kiel, 29.08.2017 - NPO)