Novo sladilo preprečuje propadanje zob

S, vendar brez kalorij

Stevia prah Frank Luerweg / Univerza v Bonnu
prebral

Izvleček rastline latinskoameriške stevije je 300-krat slajši od sladkorja in prav tako nima kalorij. Sladilo naj bi tudi preprečilo nastanek oblog in ob rednem uživanju znižalo krvni tlak. Sladkorna aktivna sestavina se imenuje steviozid, zato naj bi jo v Nemčiji odobrili kot prehransko dopolnilo. Znanstveniki z univerze v Bonnu so zdaj odkrili, da rastlina stevija brez težav uspeva tudi na domačih tleh.

Steviozid leži v listih latinskoameriške rastline stevia. Ti so posušeni in zmleti v zeleni prah, ki je načeloma že primeren za sladkanje. Da se torta ne sveti v neprilagojeni zeleni barvi, ampak jo običajno odstranite pred barvanjem listov. S tem se izboljša tudi okus, ki ga je potem težko razlikovati od sladkorja.

V Aziji je steviozid že zajel 75-odstotni tržni delež. "Toda nekateri glavni tekmeci so prepovedani, " meni Ralf Pude z Inštituta za vrtnarstvo Univerze v Bonnu. V Nemčiji bi lahko sladilo z zelišči kmalu začelo podobno zmagoslavno povorko - še posebej, ker bi lahko kmetijski znanstvenik pokazal, da se Stevia rebaudiana dobro počuti tudi na lokalnih njivah. Vendar pa paragvajska zdravilna rastlina zamrzne pri minus stopinjah, zato jo je treba vsako leto ponovno zasaditi.

"V svoji domovini jih lahko nabiramo že več let zapored, " pravi znanstvenik, ki želi zdaj izbrati bolj hladno odporne vrste. Nova tehnologija mikrokulture mora prav tako poenostaviti razmnoževanje "zelišč sladil". Klein-Altendorf z univerze Pude je v svojih poskusih na učni in raziskovalni postaji naredil tudi zanimivo odkritje. "Na poljih med običajnimi rastlinami stevije je zraslo tudi nekaj, katerih listi so bili nekoliko drugače obarvani, " se spominja. "In bili so še slajši od prvotnih rastlin."

Vstopnina še vedno v bilanci

Niso pa vsi prepričani o drogu steviozid, ker bi lahko novo sladilo ogrožalo zdravje. V študiji iz leta 1999 se zdi, da steviozid vpliva na plodnost podgan. "Toda le v absurdno visokih odmerkih, " pravi Pude; "Odrasla oseba bi morala dnevno zaužiti več kot polovico svoje telesne teže svežih listov stevije, da bi dosegla primerljive ravni - tudi sladkor bi bil v tej količini nevaren."

Realno takšni odmerki niso: Če bi želeli približno 300 gramov sladkorja, ki ga povprečni Nemec dnevno zaužije s hrano, za 300-krat slajši steviozid, bi prišli do manj kot pol grama - kos kocke sladkorja tehta šestkrat toliko. Dejstvo, da te količine ne predstavljajo nevarnosti, bo Pude poleti verjetno sprejel tudi Evropsko unijo: Potem je treba snov odobriti kot prehransko dopolnilo.

Doslej so pozitivni učinki steviozida dobro dokumentirani: znižuje krvni tlak z rednim vnosom, preprečuje nastanek zobnih oblog, predvsem pa: Ne naredi vas debelih. Tudi dolgoročne izkušnje so dobre. Japonska kuhinja že 25 let daje jedi pravilnost z ekstraktom stevije; V Paragvaju so Indijanci pred dobrim pol tisočletja "popili" svoj čajni par - očitno brez negativnih posledic.

(Rheinische Friedrich-Wilhelm University Bonn - idw, 20.04.2005 - AHE)