Več mini galaksij v zgodnjem kozmosu

Hubblov vesoljski teleskop vrže prvi pogled na prej skrito populacijo oddaljenih galaksij

Grozd galaksij Abell 1689 in daljne šibke galaksije (krogi), ki jih je ustvaril © NASA / ESA / B. Siana, A. Alavi / University of California, Riverside
prebral

Prvič so astronomi našli galaksije, od koder verjetno izvira večina zvezd zgodnjega kozmosa: oddaljene, zelo rahle strukture, ki so 100-krat bolj obilne kot svetle, ogromne galaksije, a jih teleskopi prej niso videli. Na vesoljski teleskop Hubble je na pomoč priskočila gravitacijska leča, tako da je lahko slikala 58 teh mladih, majhnih zvezdnih grozdov.

Astronomi že dlje časa sumijo, da mora biti v oddaljenem vesolju veliko več galaksij kot svetlih, množičnih, prej znanih predstavnikov. Ker je večina zvezd zgodnjega kozmosa verjetno nastala v precej majhnih galaksijah - strukturah, ki so preveč blede in predaleč, da bi bile vidne teleskopom. Celo navdušene oči vesoljskega teleskopa Hubble niso mogle zaznati teh drobnih bitij med raziskovanjem daljnega kozmosa.

"Dolgo nas je skrbelo, da bomo lahko videli le najsvetlejše oddaljene galaksije, " razloži vodja študije Brian Siana z kalifornijske univerze v Riversideu. Ker so to le vrh ledene gore. Raziskovalci ocenjujejo, da so morali biti manjši zvezdni grozdi v zgodnjem vesolju približno stokrat obilnejši od množičnejših. A ker so stokrat bolj kot njihovi večji bratranci, so ostali nevidni.

Gravitacijska leča pomaga Hubblu

Toda zdaj je na pomoč vesoljski teleskop Hubble priskočil čuden pojav. Ogromen galaksijski grozd Abell 1689 leži tako ugodno pred oddaljenim kozmičnim ozadjem, da deluje kot leča: njegova gravitacija izkrivlja in ojačuje svetlobo oddaljenih galaksij - vključno s svetlobo prej skritih. Hubble je na ta način opazil 58 mladih majhnih galaksij, ki so oddaljene deset milijard svetlobnih let.

Povečaj nekaj desetih milijard svetlobnih let majhnih galaksij © NASA / ESA / B. Siana, A. Alavi / Kalifornijska univerza, Riverside

Na sliki so videti kot majhni, nepravilno oblikovani predmeti, od katerih je vsak le nekaj tisoč svetlobnih let. "Zdaj prvič dobimo predstavo o velikosti teh predmetov, saj jih gravitacijska leča dovolj poveča, da jih lahko merimo, " razlaga Sianina kolegica Anahita Alavi. Tako so tudi v času največjega obsega te zgodnje majhne galaksije verjetno dosegle le približno desetino ali stoto velikost naše Mlečne poti. Ker je nastajanje zvezd v njih v polnem razmahu, prevladuje njihova svetloba kratkoročna UV-svetloba. zaslon

Če je bil ta pogled na zgodnji kozmos reprezentativen pred desetimi milijardami let, bi večina zvezd takrat lahko nastala v tako majhnih galaksijah. "Čeprav so te galaksije zelo blede, njihovo veliko število verjetno kaže, da so bile tiste glavne zvezdne teže tistega časa, " razlaga Alavi.

Centri ponovne realizacije?

Intenzivno sevanje teh mladih zvezd bi lahko igralo tudi ključno vlogo pri tako imenovani reionizaciji vesolja. Pred približno 13 milijardami let je to sevanje povzročilo ionizacijo plinov, zaradi česar je bil doslej dolgočasen kozmos pregleden. "Čeprav so galaksije na našem nebu obstajale nekaj milijard let po reionizaciji, obstaja verjetnost, da imajo galaksije, kakršne so te, ali morda celo nekatere, te pomembne vloge pri reionizaciji, " pravi Siana.

Podrobnejši pogled na te zgodnje majhne galaksije bi lahko leta 2018 vzeli iz NASA vesoljskega teleskopa James Webb. Njegovo infrardeče oko in spektroskop lahko razdeli šibko svetlobo teh oddaljenih galaksij in tako razkrijejo več o procesih v teh zvezdnih grozdih.

(NASA / STScI, 08.01.2014 - NPO)