Za triado množično izumrtje je bil kriv mega vulkanizem

Hkrati so se zgodili množični izbruhi in odmrtja mnogih živalskih vrst pred 200 milijoni let

Magmatske pokrajine so nekoč sikale milijone kubičnih kilometrov lave © USGS / JD Griggs
prebral

Ogromno, 600.000 let dolgo vulkansko izbruh bi lahko utrlo pot vladanjem sveta dinozavrov. Ker so mega izbruhi nenadoma strmoglavili podnebje pred 200 milijoni let in so bili verjetno razlog za množično izumrtje ob koncu triasa. Tu so poleg številnih morskih živali umrli tudi predniki in tekmovalci dinozavrov. Do zdaj ni bilo jasno, ali se hkrati dogajajo vulkanski izbruhi in izumiranja, zdaj pa je mednarodna raziskovalna skupina na novo določila ostanke lave. Verjetno je bil krivec njen zaključek v reviji Science: Megavolkanizem.

Veljajo za velikane vulkanskih izbruhov: magmatske pokrajine, imenovane tudi poplavne bazalte. Ta območja zemeljske skorje prekrivajo plasti utrjene kamnine lave debeline do nekaj kilometrov - relikvije dolgotrajnih prazgodovinskih izbruhov. Na primer, v Sibiriji so pred 250 milijoni let zapustili območja lave z obsegom več kot dva milijona kvadratnih kilometrov in na mestih, debelejših več kot tri kilometre.

Vpliv tudi na podnebje

Tudi veliko manjši izbruhi današnjih vulkanov v ozračje vržejo toliko suspendiranih delcev in plinov, da merilno vpliva na globalno podnebje. Na primer, izbruh gore Pinatubo leta 1991 je sončno sevanje zmanjšal za pet odstotkov in letos znižal globalne temperature za 0, 4 stopinje Celzija. Raziskovalci so zato že dolgo sumili, da bi velike erupcije magmatskih provinc lahko močno spremenile podnebje na Zemlji - in s tem povzročile nekatere velike množične izumrtje.

"Toda dokazovanje tega se je izkazalo za problematično, ker je težko natančno datirati izbruhe, " je dejal Terrence Blackburn z Massachusetts Institute of Technology (MIT) iz Cambridgea in njegovi sodelavci. To velja tudi za tako imenovano centralnoatlantsko provinco Magmen (CAMP), ki je nastala pred približno 200 milijoni let - v času, ko so bile zemeljske mase še velika celina. "Ta izbruh velja za enega največjih na svetu, saj je bilo takrat izpuščenih do enajst milijonov kubičnih kilometrov magme, " pravijo raziskovalci.

So bile krive krivde?

Relikvije teh izbruhov lahko danes najdemo v Severni in Južni Ameriki ter Severni Afriki. Teoretično bi ta izbruh veljal kot sprožilec množičnega izumrtja na koncu triasa, ki se je zgodil približno v tem času. Pri tem je umrla približno polovica vseh morskih vrst, prav tako Tekodonci, predniki dinozavrov, ki so takrat vladali po kopnem, morju in celo zraku. zaslon

Geolog Paul Olsen vzame vzorec iz 200 milijonov let starega skalnega sloja Kevin Krajick / Earth Institute

Za svojo študijo so Blackburn in njegovi sodelavci preučevali relikvije tedanjih vulkanskih izbruhov iz Maroka in Severne Amerike, ki so bili razpadli natančneje kot prej z razpadom uranovih izotopov. Analize kamnitih slojev iz časa množičnega izumrtja so jim omogočile tudi zmanjšanje časa izumrtja.

Najprej mraz, nato toplota

Rezultat: Tako izbruhi v centralnoatlanski provinci Magmen kot množično izumrtje so se začeli istočasno - pred 201.564.000 leti. "Emisije lave in vulkanskega plina so izpuščene v štirih impulzih, kar je skupaj trajalo približno 600.000 let, " poročajo raziskovalci. Vsak od teh impulzov je sprva sprožil toliko prahu in žveplanih delcev, da je sledila večletna vulkanska zima - izjemno hladno podnebno obdobje. Številne živali in rastline so bile verjetno že izumrle.

Po tem hladnem šoku je sledil vročinski val, kot pojasnjujejo znanstveniki. Ker izbruhi sproščajo toliko ogljikovega dioksida, da se je vsebnost tega toplogrednega plina v atmosferi podvojila. Ko je učinek žveplovega aerosola popustil, je to vodilo do hitrega segrevanja podnebja, kar je preplavilo nekatere vrste. Hkrati so bile vode oceanov zakisane, ker se je v njih raztopilo veliko CO2. Kot rezultat tega bi lahko številne živali izumrle z apnenčastimi školjkami.

Prvi val izumrtja bi bil lahko izveden v samo 20.000 letih, morda še hitreje, kot poročajo raziskovalci. Po geoloških standardih je to izjemno hitro. "Naše ugotovitve ne odgovarjajo na vsa vprašanja o natančnem mehanizmu množičnega izumrtja, " pravi soavtor Paul Olsen z Opazovalnika Zemlje Lamont-Doherty na Columbia University v New Yorku. "Toda časovno sovpadanje tega dogodka z vulkanstvom je zdaj precej nerazložljivo." (Science, 2013; doi: 10.1126 / znanost.1234204)

(Science / Columbia University, 22.03.2013 - NPO)