Mars: Rekonstruira skrite poplavne kanale

Flash poplave iz ogromnega podzemnega jezera so tvorile zakopani kanalski sistem Marte Vallis

3D rekonstrukcija kanalov Marte Vallis, zakopanih z lavo. Na levi strani se vidijo otoki in stranski kanali na "pesku", na sredini širok glavni kanal. Barve označujejo višino konstrukcij. © Institucija Smithsonian / NASA / JPL - Caltech / University of Sapienza v Rimu / MOLA Team / USGS
prebral

Na Marsu nekoč niso bile le reke in potoki tekoče vode, Rdeči planet je doživel tudi velike bliskovite poplave, kjer so velikanske količine podzemne vode nenadoma izbruhnile iz zemlje. Sledi teh megafluatov so tako imenovani odtočni kanali - razvejani prehodi v skali, ki se na površju odpirajo v široke poplavne ravnice. Enega od teh kanalskih sistemov so zdaj raziskovalci NASE raziskovali z radarskimi meritvami. Njihova 3D rekonstrukcija, objavljena v reviji Science, tudi prvič ponuja informacije o tem, od kod prihaja vodna masa.

Kanalski sistem Marte Vallis je eden največjih tovrstnih vrst na Marsu, dolg je in širok približno tisoč kilometrov. Poleg tega je še zelo mlad - geološko gledano: Šele pred približno 500 milijoni let je to potočje tvorilo to razvejano mrežo hodnikov in sotesk. Zanimivo je, da to obdobje v preteklosti Rdečega planeta pravzaprav velja za precej hladno in suho. Izvor vode, ki je oblikoval ta sistem, je vznemirljivo vprašanje - toda do zdaj je komaj odgovoril. Ker se na površini oblike in obsega kanalskega sistema komaj kaj vidi. Nenehni nasilni vulkanizem je pred nekaj milijoni let poskrbel, da je bil celoten sistem pokopan pod debelimi plastmi lave.

Pogled pod maso lave

Za pregled pod lavo raziskovalci uporabljajo podatke iz posebnega radarskega instrumenta na krovu Nasinega Mars Reconnaissance Orbiterja. Čeprav ta ne prodre globoko v skalo, beleži njeno strukturo, vendar visoko natančnost. S pomočjo podatkov so znanstveniki lahko v tridimenzionalnem modelu rekonstruirali natančno lokacijo, globino in obliko različnih kanalov.

Nasin Mars Reconnaissance Orbiter meri strukture pod zemljo s plitvim radarjem. © NASA / JPL

Model med drugim pokaže, da je sistem sestavljen iz več kot 40 kilometrov širokega glavnega kanala, ki poteka poleg neke vrste peska. To je široko 120 kilometrov in ga ločijo številni pritoki in štirje racionalizirani erodirani otoki. "Geomorfološka konfiguracija kaže, da je sistem doživel vsaj dve različni stopnji erozije, " pojasnjujejo Gareth Morgen iz Smithsonian Institution v Washingtonu in njegovi sodelavci. Prvi potisk vode je ustvaril številne manjše steze in otoke, drugi se je osredotočil na glavni kanal.

Razpoke v skorji so puščale ogromno podzemne vode

Še pomembneje pa je, da model daje nekaj namigov, od kod prihajajo te vode na dejansko suhem Marsu. Iz naklona kanalov in njihove oblike izhaja, da je morala voda pritekati iz smeri Cerberus Fossae. Ta niz globokih, skoraj vzporednih razpok na marsovski površini je bil verjetno nastal, ko so geološki premiki nekoč podrli zgornjo skorjo. Spodaj pa je ležalo ogromno jezero podzemne vode, v katerem je bila shranjena voda, tudi ko je na površju le suha in led. "Hudournik je imel svoj vir v tem globokem rezervoarju podzemne vode, " pravi Morgan. zaslon

Na zemlji se dogajajo podobni dogodki, tudi v Sibiriji. Tu znova in znova utripajo poplave, ko se večna zmrzal stopi in s tem so tla nestabilna. Kot rezultat, se tla razbijejo nad votlinami v tleh in vodo, ki je v njej, vržejo na površino. Na Marsu bi lahko tektonski premik podzemlja ali vulkanske aktivnosti razbil kamnino in ledeno odejo ter sprostil množice vode, sumijo raziskovalci. Vsekakor je zelo pomembno razumeti te kanalske sisteme in njihovo tvorbo, saj zagotavljajo dragocen vpogled v hidrološko aktivnost našega hladnejšega sosednjega planeta. (Znanost, 2013; doi:

10, 1126 / science.1234787)

(Smithsonian / Science, 08.03.2013 - NPO)