Mars: kanjoni, ki jih oblikuje veter?

Zanemarjena vetrna erozija lahko privede do napačnih razlag

Kasei Valles na Marsu: Je v tej soteski izbruhnil veter? © ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum)
prebral

Veter namesto vode? Na nekatere domnevno značilne rečne oblike na Marsu bi lahko bolj vplivala vetrna erozija kot prvotna voda. Na to kaže primerjalna študija ameriških geologov. Če ne upoštevamo vetra, to lahko izkrivi domneve o zgodovini nekaterih marsovskih pokrajin in drugih planetov, opozarjajo raziskovalci v reviji Nature Geoscience.

Na Marsu boste našli veliko globoko izklesanih ravnic in cele delte razvejanih, posušenih rek. Čeprav se zdaj zdi jasno, da je Rdeči planet v svojih prvih dneh imel veliko vode in celo cel ocean. Kljub temu so nekatere krajinske oblike uganke. Nekateri kanjoni se zdijo preveliki in globoki, da bi jih sama odsekala voda.

Pregloboko za bliskovito poplavo?

"Na primer v Kasei Vallesu so bliskovite poplave, ki so tvorile kanjone, bile za dva reda močnejše od vseh znanih mega valov na Zemlji, " poročajo Jonathan Perkins iz kalifornijske univerze v Santa Cruzu in njegovi sodelavci. Poleg tega vlažna faza rdečega planeta ni trajala zelo dolgo. Ker je voda verjetno izginila že pred približno tremi milijardami let. Daleč največji del svoje zgodovine je bil Mars suh in predvsem vetroven.

Za raziskovanje, koliko in kako bi lahko ti vetrovi na Marsu spremenili starodavne rečne tokove in druge sledi vode, so raziskovalci uporabili zemeljski primer. Ker je na severovzhodu Čila območje na zahodni strani Andov, v katerem lahko vpliv vetrne erozije na starih rečnih poteh beremo kot v laboratoriju na prostem.

Vetrovski in poglobljen kanjon v severovzhodnem Čilu © Noah J. Finnegan

Štiri milijarde let stara skala tvori rušilni rob do višine 150 metrov, v katerega je približno 46 rečnih dolin bolj ali manj poglobljeno. Nekateri od teh kanjonov so izpostavljeni prevladujočemu severozahodnemu vetru nezaščitenemu in so bili zato vetrne erozije v polni meri, drugi so zaščiteni pred njim in zato komaj kaj spremenjeni od nastanka ob reki. zaslon

Pozorna past!

Kot so zapisali geologi, lahko veter sčasoma precej spremeni rečni kanjon. Lahko ga desetkrat poglobi ali podaljša. "Poleg tega smer, v kateri se sediment odpihuje veter skozi kanjone, se ne mora vedno ujemati s smerjo toka prejšnje vode, " so povedali raziskovalci. "Današnje oblike kanjona ne predstavljajo vedno fluvialnih procesov, ki so jih nekoč ustvarili." Toda to bi lahko zapletlo in celo pokvarilo interpretacijo takih krajinskih oblik.

Zato je po mnenju raziskovalcev potrebna previdnost, če želite iz Marsa ali drugih planetov črpati sklepe o njihovi preteklosti. Predvsem pa bi bile lahko domneve o količini vode ali trajanju erozije vode očitno napačne, če veter spustiš izpred oči. (Nature Geoscience, 2015; doi: 10.1038 / ngeo2381)

(Narava, 10.03.2015 - NPO)