Koralni grebeni so bolj prilagodljivi kot misli?

Veliki pregradni greben je v preteklosti že občutil velike temperaturne skoke

Ekspedicija IODP na Veliki pregradni greben © marumTV
prebral

Ogroženi habitat: Podnebne spremembe ogrožajo koralne grebene po vsem svetu. Vendar je mednarodna raziskovalna skupina zdaj odkrila, da so se vsaj korale na Velikem pregradnem grebenu ob obali vzhodne Avstralije že prilagodile naraščajočim temperaturam pred približno 13.000 leti. Vendar to ni razlog za povsem jasno, pravijo znanstveniki v reviji Nature Communications: Še vedno ni jasno, ali je greben zrasel tudi v prihodnjih spremembah.

Ekspedicija IODP na Veliki pregradni greben © marumTV

To je največji koralni greben na Zemlji, s površino skoraj tako veliko kot Nemčija: svetovna dediščina je naštela Veliki pregradni greben ob vzhodni obali Avstralije, ki se je razvila v obdobju sto tisoč let. Vendar bodoče podnebne spremembe ogrožajo ta edinstven ekosistem: korale so zelo občutljive na spreminjajoče se temperature. Znanstveniki se bojijo, da bi lahko celo sprememba povprečne temperature vode v višini le ene stopinje Celzija povzročila nevaren stres v habitatu Velikega pregradnega grebena. Obsežno beljenje koral in na koncu smrt celotnega grebena bi bile skrajne posledice.

Podnebne informacije iz 25.000 let

Vendar pa so se koralci že v davni preteklosti grebena morali prilagajati spreminjajočim se gladinam morja in temperaturam vode. V kolikšnem obsegu in v kakšnih časovnih obdobjih bi to zdaj moralo biti tudi informacija o tem, kako dobro habitat Velikega pregradnega grebena lahko prenese prihajajoče podnebne spremembe.

V ta namen je mednarodna skupina znanstvenikov pod vodstvom Thomasa Felisa iz Centra za znanost o morju o okolju (MARUM) na univerzi v Bremenu zbrala jedra na dveh različnih lokacijah grebena. Fosilne koralne plasti vključujejo podatke o podnebju pred 25.000 leti. To obdobje vključuje tudi vrhunec in konec zadnjega ledeniškega obdobja. Iz razmerja elementov stroncij in kalcij v koralnih plasteh lahko raziskovalci izpeljejo takratne temperature morja.

Temperatura kaže presenetljiv naklon sever-jug

"Do zdaj je bilo znano razmeroma malo o tem, kako so se temperature oceanov v vzhodni Avstraliji dvignile na tem delu podnebne zgodovine, " pravi vodja odprave Jody Webster z univerze v Sydneyju. Vendar pa obstajajo jasne razlike od današnjih razmer: na severnem koncu obeh merilnih točk je danes povprečna letna temperatura 26, 6 stopinje Celzija. Dalje proti jugu, na razdalji od ekvatorja, je le 26 stopinj. V preteklosti je bilo nekaj stopinj manj bistveno več, kot se je prej mislilo. zaslon

Presenetljivo je bilo, da je bila gravitacijska temperatura severnega juga veliko bolj izrazita že prej: "Voda je bila na naši južni, ekvatorialni lokaciji V obdobju med 20.000 in 13.000 leti je bila povprečna temperatura dve do tri stopinje hladnejša od skrajnega severa, "pravi raziskovalka Helen McGregor z avstralske nacionalne univerze v Canberri. "Danes pa je razlika v temperaturi le manj kot 0, 6 stopinje Celzija." Znanstveniki domnevajo, da je preostali tok v zadnjem ledeniškem obdobju upadel. Ta oceanski tok prinaša toplo, tropsko vodo ob avstralski obali na jugu.

Prilagodljiv pri nižjih temperaturah

Takratna sorazmerno velika temperaturna razlika je ključna: "Naše preiskave kažejo, da so bili korali v zadnji fazi zadnje hladne sezone podvrženi veliko večjim temperaturnim nihanjem, kot se je prej mislilo, " pravi morski geolog Felis. Ni jasno, kako in kako so se mu korale prilagodile v tisočletjih in zakaj jim temperaturni stres ni preprečil rasti.

Prav to vprašanje prevladuje v današnjih razpravah o preživetju koralnih grebenov v času podnebnih sprememb. "Po eni strani se izkaže, da so bile korale očitno bolj prilagodljive, kot smo si doslej predstavljali, " pravi Felis. Vendar opozarja, da se Veliki pregradni greben ne more nujno spoprijeti z naraščajočimi temperaturami morja, ker "končno je bila temperatura pred 20.000 leti, precej pod današnjo."

(Nature Communications, 2014; doi: 10.1038 / ncomms5102)

(MARUM, 18.06.2014 - AKR)