Podnebne spremembe ogrožajo solno barje

Zaradi dviga gladine morja bi lahko izginila edinstvena obalna območja

Med kopnim in morjem: solno barje na Spiekerooger Inselwatt © Jürgen Howaldt / CC-by-sa 2.0
prebral

Akutno ogrožena: podnebne spremembe gladine morja bi lahko pomenile konec edinstvenega ekosistema med kopnim in oceanom - solnega barja. Kot kaže študija, takšna obalna območja grozijo, da jih bodo zvišali višji vodostaji. Posledično vegetacija odmre in tla izginejo. Če se segrevanje nadaljuje kot prej, bi solna barja v Angliji lahko izginila v nekaj desetletjih - in s tem bogata z vrstami pomembna zaščitna funkcija.

Slana barja tvorijo prehod med kopnim in morjem. Ustvarjajo jih iz finega materiala, ki ga ob vsaki poplavi preplavijo na plitvih območjih plitvih obal in postopoma rastejo v vse višjo plast. Rezultat je kopensko območje, ki ga redno ne poplavlja, ampak ga redno zalivajo in zaznamujejo visoke vsebnosti soli.

Ti edinstveni ekosistemi opravljajo pomembne funkcije: kot naravne ovire ščitijo celino pred nevihtnimi sunki, filtrirajo onesnaževala iz vode in zagotavljajo življenjski prostor številnim rastlinam in živalim. Toda koliko dlje? Raziskovalci se bojijo, da bi dvig morske gladine, ki ga povzročajo podnebne spremembe, lahko ogrožal zemeljska solna barja.

Ta solna močvirnica v angleškem Tees Estuaryju že kaže znake erozije. © Matthew Brain

Brez obrambe pred erozijo

V kolikšni meri je območje kopnega in morja ogroženo zaradi globalnega segrevanja je preučil Benjamin Horton z univerze Rutgers v New Brunswicku, ki je kot primer uporabil Anglijo. Da bi to naredili, so analizirali skupno 800 vzorcev zemlje iz različnih regij in uporabili ta jedra, da so pogledali v preteklost posameznih solin. Kako je nanje vplivala višja morska gladina v prejšnjih časih?

Vrednotenje je razkrilo, da je naraščanje vodne gladine povzročilo popolno namakanje teh območij in to ni ustrezalo živim rastlinam, prilagojenim določenim polzemeljskim razmeram. Vegetacija je uničila mir, kot poročajo raziskovalci. Toda rastline zaščitijo drevesa, ki jim pravijo tudi surovi zajci, pred erozijo. Njihova izguba pomeni dolgotrajno potopitev celotnega solnega travnika. zaslon

Zapri potopitev

Na podlagi njihovih podatkov so Horton in njegovi sodelavci pozneje napovedali prihodnji razvoj obale. Sklepajo, da če se podnebne spremembe nadaljujejo tako kot doslej, bodo do leta 2100 vse soline v Veliki Britaniji resno ogrožene. V južni in vzhodni Angliji zato grozijo, da bodo do leta 2040 izginili.

"Tveganje je veliko, da bomo izgubili vse britanske soline, če ničesar ne spremenimo, " ugotavlja Hortonov kolega Robert Kopp. "Če zmanjšamo emisije, se povečajo možnosti za preživetje solnih barjev." "Ta obalna območja so ekološko in gospodarsko zelo pomembna. Naše delo kaže, kako hitro bi lahko izginili, "dodaja Horton.

Enaka usoda za mangrove?

Podobno usodo se lahko soočijo ne samo Britanci, ampak tudi solna barja na nemškem morju in drugod. Enako velja za mangrove, kot poudarjajo raziskovalci. So tropski sorodnik solnim barjem zmernega podnebja, kot ti, ne le da prinašajo najrazličnejše izjemne življenjske oblike, ampak prevzemajo tudi pomembne zaščitne funkcije Dier obalo. (Nature Communications, 2018; doi: 10.1038 / s41467-018-05080-0)

(Univerza Rutgers, 12.07.2018 - DAL)