Otoški vulkani lahko sprožijo Megatsunamis

Najdbe na Zelenortskih otokih pričajo o 270 metrov visokem plimovalnem valu

Vulkan Fogo na Zelenortskih otokih Fogo sproži mega samih © NASA
prebral

Nevarni kot smo si predstavljali: otoški vulkani lahko povzročijo ogromne mega savne. Ker njihova pobočja ne propadajo počasi, ampak zelo nenadoma in katastrofalno, kot zdaj dokazujejo najdbe na Zelenortskih otokih. Tam je izbruh sprožil plaz pred 73.000 leti, ki mu je sledil plimni val z dobrih 270 metrov nadmorske višine. Toda to pomeni, da so nevarnost velikih plimovalnih valov doslej podcenjevali takšni vulkani, poudarjajo raziskovalci v reviji Science Science.

Večino cunamijev povzročajo premiki na morskem dnu med potresom, na primer na Japonskem marca 2011, ali plazovi na celinskih pobočjih. Grožnja cunamija torej obstaja tudi ob evropskih kontinentalnih obrobjih, kot je bilo nedavno ugotovljeno v študiji. Nesporno je tudi, da lahko plazovi v vulkanskih izbruhih povzročijo cunami, kot je dokazal izbruh Krakataua leta 1883 - valovi plimovanja so dosegli vsaj 40 metrov višine.

Nenadoma ali postopoma?

Med drugim geologi že leta intenzivno opazujejo vulkane Kanarskih otokov, saj ti otoki veljajo za možne kandidate za vulkanski cunami. Vendar pa je sporno, ali lahko takšen propad vulkanskih pobočij sproži tudi Megatsunamis s 100-metrsko višino valov in več. Ker mnogi geologi domnevajo, da material drsi počasneje in skozi več prehodov in zato sproži nižje mase vode v gibanju.

Najdbe na Zelenortskih otokih bi nas lahko naučile, ampak boljše stvari. V tem arhipelagu leži Fogo, eden največjih in najbolj aktivnih otoških vulkanov na zemlji. Izbruhne približno vsakih 20 let in se dviga 2900 metrov nad morjem. Z morskega dna se celo dvigne sedem kilometrov visoko. Ob vznožju vulkana je veliko polje naplavin - relikvije tobogana, v katerem je moralo približno 65.000 do 120.000 let 130 do 160 kubičnih kilometrov materiala paditi v morje.

Cunami je dvignil do osem metrov velike balvane do skoraj 200 metrov visoke obalne pečine Ricardo Ramalho

Velikost osem metrov na pečini

Toda kakšne so bile posledice takrat? To je zdaj razkril Ricardo Ramalho z univerze v Bristolu in njegovi sodelavci. Pregledali so skalne formacije na obali sosednjega otoka Santiago, oddaljenega približno 55 kilometrov. Pred nekaj leti so tam opazili na 190 metrov visoki planoti velikosti do osem metrov in 700 ton balvanov. zaslon

Nadaljnje analize so zdaj razkrile, da ti deli velikosti tovornjakov sestavljajo zelo drugačno skalo kot mlada vulkanska planota. Namesto tega gre za apnenčaste, bazaltne in sedimentne konglomerate, saj se pojavljajo na morskem dnu pred otoško obalo. "Te kose je bilo treba nekoč prepeljati iz oceana na planoto in do 220 metrov v notranjost, " poročajo raziskovalci. Datumi so pokazali, da se je to zgodilo pred 73.000 leti.

270 metrov visok plimni val

Toda kaj je do zdaj mečelo te balvane iz morja? "Samo izjemno močan cunami bi lahko zagotovil ta prevoz, " pravijo Ramalho in njegovi sodelavci. Za to je nekaj metrov debele plasti kaotično mešane usedline, pomešane z do štirimi metri velikimi koščami v bližini obalnih pečin.

Pogled z otoka Santiago na vulkan Fogo, oddaljen 55 kilometrov, Martin Kim Martineau / Zemeljski observatorij Lamont-Doherty

"Ti koščki bi bili tako prvi balvani, ki jih je na vrh pečine celo vrgel cunami, " so povedali raziskovalci. Kot so izračunali, mora biti plimovalni val takrat visok vsaj 270 metrov. A če bi vulkansko pobočje Fogo zdrsnilo le postopoma, kot se je prej mislilo, bi se morje dvignilo le približno 40 metrov. Vendar je to premalo.

Nevarnost danes

Po mnenju znanstvenikov to pušča samo en zaključek: izbruh Fogo pred približno 73.000 leti je strmo strmo vulkan strmoglavil. To je povzročilo mega samih, ki so daleč presegli nedavne katastrofe na cunamiju na Japonskem in v Indoneziji. "Naša opažanja tako zagotavljajo dokaze, da je lahko zrušitev otoških vulkanov izjemno hitra in katastrofalna in zato zelo sposobna povzročiti velikanski cunami, " pravi Ramalho.

Take mega katastrofe so precej redke verjetno se zgodijo le enkrat na deset tisoč let. In ne sme imeti vsak tobogan na otoškem vulkanu tako dramatične posledice. "Vendar jih moramo upoštevati, ko razmišljamo o potencialu tveganja otoških vulkanov, " poudarja raziskovalka. "Ker so očitno manj redki, kot se je prej mislilo."

Zdi se, da je Fogo trenutno vsaj na polovici stabilna. Kajti ko je konec leta 2014 izbruhnil, so tokovi lave uničili več zgradb in ostali 1200 brezdomcev. Pobočje je ostalo stabilno. "Toda tudi Fogo bi lahko nekega dne spet propadel - zato moramo biti pozorni, pravi Ramalho. (Science Advances, 2015; doi: 10.1126 / sciadv.1500456)

(Inštitut za zemljo na univerzi Columbia, 05.10.2015 - NPO)