Raziskovalci sumijo ogromne količine metana na Antarktiki

Skozi milijone let so mikrobi lahko proizvajali toplogredni plin pod ledom

Panorama otoka Ross z postaje McMurdo na polotoku Hut Point, videna z goro Erebus (v sredini), Mount Terror (desno) in ledeni jezik Erebus v zamrznjenem McMurdo Soundu (levo). © Hannes Grobe, Inštitut za polarne in morske raziskave Alfred Wegener / CC BY-SA 2.5
prebral

Do le štiri milijarde ton metana z toplogrednimi plini bi lahko bilo ujeto pod ledom Antarktike. To kažejo modeli izračunov mednarodne raziskovalne skupine. Izhodišče tega modela je, da je bila celina pred približno 35 milijoni let namesto ledu prekrita z vodo. Skozi čas bi morske živali in rastline pustile organski material, ki je zdaj shranjen v sedimentih, zakopanih pod ledenim pokrovom, poročajo raziskovalci v reviji Nature.

Hkrati so podatki z drugih ledeniških polj že pokazali, da nikakor ni življenjsko nevarnih razmer. Mikrobi so se verjetno zelo dobro počutili pod ledom in so lahko stari organski material v metan spremenili milijone let. Če bo njihov izračun potrjen v nadaljnjih študijah, bi to imelo daljnosežne posledice za podnebje, opozarjajo raziskovalci. Zaradi globalnega segrevanja se lahko led stopi in metan pobegne. Kot toplogredni plin v ozračju bi to posledično povečalo podnebne spremembe.

Splošno znano je, da se lahko velike količine metana hranijo na morskem dnu, v jezerskih sedimentih ali pod plastmi ledu, debelimi s kilometri ledu, pišejo Jemma Wadham z univerze v Bristol School in njeni sodelavci. Ker so pod določenimi pogoji mikrobi razgradili organski material, ki bi tam pustil nekdaj naseljena živa bitja. Metan bi se zaradi visokega tlaka in nizkih temperatur na koncu shranil v obliki hidratov, ledene trdne snovi. Najbolje raziskane so ogromne zaloge hidrata metana pod morjem in ledenimi ploskvami Arktike, pravijo raziskovalci. Na Antarktiki bi sicer pričakovali podobno, toda obseg kopičenja metana tam še ni izračunan.

"Preprosto je pozabiti, da je bila celina Antarktike napolnjena z življenjem približno 35 milijonov let, preden se je ledeniški led formiral, " pravi soavtor Slawek Tulaczyk iz UC Santa Cruz. Namesto ledu je na morskem dnu skozi milijone let odlagala morske usedline. Na podlagi obstoječih podatkov so raziskovalci ocenili, da ledena plošča Antarktike zdaj vsebuje skupno 21.000 milijard ton organskega materiala. "To je več kot desetkratna količina usedlin pod ledenimi ploščami na Severnem polu, " pravi vodja študije Wadham.

Štiri milijarde ton metana bi lahko shranili v usedlini

Ali bakterije tudi razgrajujejo morske usedline pod antarktično ledeno ploščo do metana, raziskovalcev še ni bilo raziskano neposredno. Podatki s podobnih ledeniških ledenih območij na Grenlandiji ali na kanadskem Arktiku pa kažejo, da so tu prisotni tudi življenjski pogoji za mikrobe. Na splošno bi ti enocelični organizmi lahko tvorili štiri milijarde ton toplogrednih plinov, trdijo raziskovalci. To je podobno zneskom, za katere se sumi pod arktičnim ledenim pokrovom. Na podlagi modela za tvorbo hidratov so znanstveniki izračunali tudi, da sta pritisk in temperatura dovolj, da preprečujeta, da bi plin metana zlahka ušel in ostal kompaktno shranjen kot hidrat v antarktični podzemni zemlji. zaslon

Na Antarktiki še vedno ni jasnih dokazov za shranjevanje metana, pravijo raziskovalci. Njihova preiskava pa kaže, da njihovega morebitnega obstoja ne gre zanemariti. Po njihovih izračunih bi lahko hidrate shranili v razmeroma majhnih globinah usedlin v primerjavi z drugimi nahajališči metana. Znanstveniki zato opozarjajo, da bi lahko z nadaljnjim taljenjem ledu na Antarktiki plin metana ušel v ozračje. Na primer, toplogredni plin lahko še bolj poveča podnebne spremembe. (doi: 10.1038 / narava11374)

(Narava, 30.08.2012 - INR)