Tekoča voda na Marsu

Radarski podatki kažejo na prisotnost vode pod ledom Mars-S dpol

Radarske meritve kažejo na prisotnost tekoče vode (modre) pod stratificiranim ledom Marsovega južnega pola. Zgoraj je radarski presek Planum Australe, spodaj Mars in vesoljska sonda Mars Express. © ESA / INAF, Davide Coero Borga
prebral

Ribniki pod ledom: Na Marsu so lahko še vedno stabilna nahajališča tekoče vode - skrita pod ledom Marsovega južnega pola. Na globini približno 1, 5 kilometra radarske meritve kažejo svetel sloj, kar kaže na prisotnost tekoče vode. Verjetno gre za podglacialne bazene, ki ne zamrznejo zaradi visoke vsebnosti soli, kot poročajo raziskovalci v reviji Science. Če bi to potrdili, bi bili to prvi stabilni vodni viri na Rdečem planetu.

Je na Marsu še danes tekoča voda? Za zdaj je to vprašanje sporno. Čeprav ima Rdeči planet veliko vodnega ledu - tako v ledenih pokrovih svojih polov, kot tudi v obliki ledenikov in ledenih nanosov pod površjem. Toda mraz in nizek tlak plina v njegovi atmosferi povzročata, da tekoča voda zamrzne ali izhlapi.

Tekoča voda bi bila lahko po trenutnih domnevah zato kratek čas prisotna kot alkal, ki vsebuje perklorat, v podzemlju in morda v kraških koritih Marsa. Dejstvo, da danes na Rdečem planetu obstajajo še večje, daljše rezervoarje tekoče vode, se je prej zdelo malo verjetno.

Južni pol ledu, ki sije skozi

Toda zdaj bi Roberto Orosei z Nacionalnega inštituta za astrofiziko v Bologni in njegovi sodelavci lahko našli takšno rezervoar za vodo - pod ledenim pokrovom Marsovega južnega pola. "Na prisotnost tekoče vode pod Marssovimi marsovskimi ledenimi kapicami se sumi že več kot 30 let, " pravijo raziskovalci. Ker so tudi na zemlji - na primer na Antarktiki, na severu Kanade ali Grenlandije - radarski podatki zaznali jezera in vodne vire pod ledenimi ploskvami. Pritisk preobremenjujočega ledu in raztopljenih soli zadržuje to podglavno vodno tekočino.

Za svojo študijo so raziskovalci ocenjevali radarske podatke iz instrumenta MARSIS na krovu vesoljskega plovila Mars Express ESA. V obdobju od leta 20012 do 29015 je ta radar večkrat osvetlil območje v Planum Australe - ravno območje na robu ledu Južnega pola. Na tej ravni so tla prekrita z izmeničnimi plastmi ledu in močvirji, pomešanimi z ledom. zaslon

Radarski prerez območja preiskave v Planum Australe. ESA / INAF, Davide Coero Borga

Svetel radarski signal

In pravzaprav: na enem delu preučevalnega območja je ledena baza odražala radarsko sevanje presenetljivo svetlo - to velja za pokazatelj prisotnosti tekoče vode. Tanka cona povečane radarske svetlosti je bila približno 1, 5 kilometra pod površino ledene kape in se je razširila na 20 kilometrov široko območje, poročajo raziskovalci.

Po besedah ​​Oroseja in njegovih sodelavcev ti radarski podpisi kažejo, da je pod površjem Planum Australe tekočina. "Podatki o visoki prevodnosti tega svetlega območja pod ledenim pokrovom S dpol kažejo, da morajo biti tam nasičeni materiali ali plasti tekoče vode, " pravijo znanstveniki. Nadomestne razlage, kot sta CO2 led ali posebno led hladne vode, pa tega podpisa niso mogle razložiti. "Zato moramo sklepati, da je na Marsu še danes voda, " pravi Orosei.

Liker luč pod ledom

Če bi to potrdili, bi bil to prvi stabilen pojav tekoče vode na Rdečem planetu. Kot razlaga raziskovalec, podobno kot poddržavni vodni viri na Zemlji lahko tudi vodo Device Marije preprečimo zmrzovanja z raztopljenimi solmi. Njihove ocene kažejo, da bi lahko visoke koncentracije perkloratnih soli znižale ledišče te vode na približno minus 60 stopinj.

Preiskovano območje Planum Australie se nahaja severno od vidne ledene kape S dpol pri 81 GRad S d in 193 stopinj vzhodno. USGS / Arizona State University, ESA / INAF

"Verjetno se nam zdi, da je na dnu tega ledu plast tekočega perkloratnega lužnja, " pravijo Orosei in njegovi sodelavci. "Ta lug se lahko meša s podzemljem, da nastane blato ali pa se na površini podzemlja tvorijo lokalni alkalni odtenki."

Bi lahko življenje obstajalo tam?

"To zagotovo ni prijetno okolje za življenje, " pravi Orosei. Toda tudi na zemlji obstajajo podledene, slane vode, v katerih obstaja vsaj preprosto, enocelično življenje. "Ti organizmi preživijo zaradi soli - uporabljajo jih za svojo presnovo, " pravi raziskovalka.

Zato se mu in njegovi sodelavci ne zdijo nemogoče, da bi življenje lahko obstajalo tudi v podzalednih jezercih Marsa. Vendar pa potrditev obstoja teh ribnikov in iskanje tam možnega življenja morda ni enostavno. (Znanost, 2018; doi: 10.1126 / science.aar7268)

(AAAS / Znanost, 26. 7. 2018 - NPO)