Je nastalo prvo življenje na diamantnih planetih?

Najstarejše planete v kozmosu bi lahko sestavljali ogljik namesto silicija

Tako lahko izgleda ogljikov planet - tudi na njem bi lahko bilo tekoče. © Christine Pulliam (CfA)
prebral

Diamant namesto granita: Prvi planeti kozmosa bi lahko nastali prej, kot se je prej mislilo. Ker tudi stare zvezde z malo železa, vendar z veliko ogljika lahko tvorijo planete, kot so ugotovili astronomi. Namesto silikatov in železa so takšni planeti narejeni iz grafita in diamanta. Toda za nastanek življenja na ogljiku to ne bi bila ovira - nasprotno.

Kdaj in kje so v kozmosu izvirali prvi planeti? To vprašanje je ključno za razumevanje, kje bi se lahko oblikovale prve življenjske oblike. Doslej so domnevali, da so kot drevesnica planetov primerne le tako imenovane zvezde, bogate s kovino. Te dokaj mlade zvezde, ki vključujejo naše sonce, vsebujejo večje dele težkih elementov in s tem dovolj gradbenega materiala za nabiralni disk in planetna jedra, ki izhajajo iz njega.

Prva generacija zvezd je bila na drugi strani premalo kratka in preveč slaba s težkimi elementi, da bi lahko naredili planete - toliko je jasno. Naslednja populacija II zvezd z nizko maso se je štela za nesposobno planetarne tvorbe. Te zvezde, ki se nahajajo v središčih zvezdnih grozdov in galaksije vsebujejo le majhne količine kovin.

Ogljik namesto železa in silicija

Toda Natalie Mashian in Abraham Loeb iz Harvard-Smithsonian centra za astrofiziko se zdaj ne strinjata. Trdijo, da so lahko tudi te zvezde starega prebivalstva II že oblikovale planete. Ker mnogi od teh zvezdnih "Uropasov" vsebujejo veliko težje elemente, kot je bilo dolgo predpostavljeno.

"Mnoge od teh zvezd imajo velike presežke elementov, kot so ogljik, dušik in kisik, " razlagajo astronomi. "Skupni masni delež elementov, težji od helija, je zato v njih le malo manjši kot na soncu." Kljub temu, da te zvezde vsebujejo stokrat manj železa kot mlajša populacija I zvezd, imajo po izračunih raziskovalcev zagotovo dovolj gradbenega materiala za planete. zaslon

Super Zemlja 55 Cancri e pri njeni zvezdi (ilustracija) NASA / JPL-Caltech

Planeti iz grafita in diamanta

Vendar nebesna telesa, ustvarjena v takšnih sistemih, nimajo železovega jedra s silikatnimi oblogami, kot je zemlja in njeni sosednji planeti, temveč sestojijo pretežno iz ogljika v obliki grafita, diamanta in sestavljenega silicijevega karbida. Njihovo plinsko olje je še posebej bogato z metanom in ogljikovim monoksidom.

Nekatere take eksoplanete so astronomi celo odkrili, med drugim vroč Jupiter z ogljikovimi lupinami in Diamantplanet 55 Cancri e. Doslej so bile bolj izjema.

Dovolj časa za življenjske oblike

Takšni sveti na prvi pogled ne zvenijo zelo prijazno do življenja, res pa je: "Imamo dobre razloge, da verjamemo, da je nezemeljsko življenje na osnovi ogljika, podobno kot Zemlja, " razlaga Mašijan. Zato ni nič proti ideji, da na takem ogljikovem planetu lahko nastane življenje. "To so dobri pogoji za nastanek življenja zgodaj v vesolju."

V resnici astronomi verjamejo, da je verjetnost odkritja zunajzemeljskega življenja še posebej velika okoli starih zvezd in planetov. Tam je imela evolucija dovolj časa za ustvarjanje življenjskih oblik in morda celo naprednih tujih civilizacij.

Po Mašianovem in Loebovem mnenju bi bilo morda smiselno iskati ogljikove zvezde okoli starih zvezd. "Čeprav bi bilo neposredno odkrivanje takih eksoplanetov težko zaradi njihove temne površine, bi jih tehnike, kot je tranzitna metoda, lahko zaznale, " pravijo raziskovalci. "Opazovalni program o iskanju planetov z ogljikom okoli zvezd z nizko maso prebivalstva II bi lahko odgovoril na vprašanje, kako hitro bi lahko nastal planet Big Bang in s tem življenje." (Mesečna obvestila Royal Astronomical Society, 2016; arXiv: 1603.06943)

(Harvard-Smithsonian Center za astrofiziko, 08.06.2016 - NPO)