Odkrita ostanka "osmega čudesa sveta"

Deli "Roza terase" na Novi Zelandiji so preživeli vulkanski izbruh

"Rožnate terase" pred uničenjem 1886 © zgodovinska slika / Knjižnica Aleksandra Turnbulla
prebral

"Roza terase" na Novi Zelandiji so bile do smrti propadle zaradi vulkanskega izbruha kot osmo čudo sveta. Zdaj, več kot 120 let po izbruhu, so znanstveniki znova odkrili ostanke te rožnate terasaste tvorbe: 60 metrov globoko na dnu jezera in prekrite z usedlinami. Od nekdaj sosednjih "Belih teras", vendar zaenkrat nimajo sledu.

Veljalo je za osmo čudo sveta: do poznega 19. stoletja so "Roza terase" in njegov sorodnik "Bele terase" na Novi Zelandiji privabljali turiste z vsega sveta. Nenavadne tvorbe roza in belih stopnic na jezeru Rotomahana na Severnem otoku so dolgovale nastanek obsežnemu geotermalnemu sistemu pod zemljo. Ogrevana in mineralizirana voda se je razlila iz zemlje z dveh gejzirjev ob obali jezera in se odtekla po pobočju. Odlagajoči se minerali so nato zapustili belo in roza obarvano travertinsko teraso.

Vulkanski izbruh omogoča, da se terase potopijo

10. junija 1886 pa je izbruhnila bližnja gora Tarawera in zakopala terase pod tonami pepela in usedlin. Odprl je tudi globok krater, ki je razširil jezero in spustil celotno območje teras v vodo. Več kot stoletje je nato ostalo vprašanje, ali bi lahko edinstvene kamnite tvorbe teras preživele katastrofo neokrnjeno, četudi pokopane in potopljene.

Zdaj pa je ameriško-novozelandska raziskovalna skupina pod vodstvom raziskovalcev iz oceanografske ustanove Woods Hole (WHOI) končno odgovorila na to vprašanje. Znanstveniki so za kartiranje dna jezera Rotomahana uporabili avtonomna podvodna vozila, imenovana AUV.

Podvodna slika rožnatega terrazza ostaja pokopana v sedimentu © Dan Fornari / Oceanografska ustanova Woods Hole

Odkritje na jezerskem dnu

Bathymetric data and sidecan sonar so razkrili polkrožne strukture v 60 metrih vode, prekrite z rjavo usedlino. Ta tvorba se je nahajala neposredno pod krajem, kjer so do leta 1886 ležale svetovno znane terase. "Prva slika s sonarjem za skeniranje na strani je pokazala na terasasto strukturo, zato smo območje pregledali še dvakrat, " razlaga Cornel de Ronde, vodja projekta novozelandske ekipe. Zdaj smo 95 odstotkov prepričani, da tukaj vidimo spodnji dve ravni Rožnatih teras.

Bele terase so še vedno izgubljene

Ko so to strukturo odkrili s sonarjem, so raziskovalci uporabili podvodne kamere za fotografiranje jezerskega dna in korakov na terasi. De Ronde je dejal, da so ostale Roza terase med erupcijo bodisi uničene, bodisi zakopane pod plastmi tako debelimi, da jih sonar ne bi mogel najti. Od približno sto metrov od roza terase, oddaljene White Terraces, pa zaenkrat še ni sledu.

Obe terasi sta bili prvotno del enotnega geotermalnega sistema. S komaj koli drugimi primeri tovrstnih sistemov z motnjami vulkanskega izbruha raziskovalci upajo, da bodo zbrani podatki tudi lažje razumeli odziv geotermalnih sistemov na takšne motnje.

(Oceanografska ustanova Woods Hole (WHOI), 08.02.2011 - NPO)