Asteroidni prah razlaga izvor meteoritov

Raziskovalci analizirajo material, ki so ga na Zemljo prinesli z vesoljskega plovila Hyabusa

Ponovna kapsula vesoljske sonde Hayabusa junija 2010 po pristanku v bližini Woomere v Južni Avstraliji. © JAXA / ISIS
prebral

Raziskovalci so prvič preučevali vzorce kamnin, ki so prišli neposredno s površine asteroida. Med drugim analiza približno 1500 drobnih delcev razjasni dolgotrajno vprašanje: izvor najpogosteje vplivajočih meteoritov na našem planetu. Japonska vesoljska sonda Hayabusa je zbrala vzorec na skoraj zemeljskem asteroidu (25143) Itokawa in se vrnila na Zemljo junija 2010. V vesoljski zgodovini se je s čudnega nebesnega telesa šele drugič vrnila sonda za skalo. Prvič se je to zgodilo med Apolonovimi misijami na Luno. Več raziskovalnih skupin je zdaj analiziralo vzorce asteroida in o njih poročalo v šestih člankih v reviji Science.

Prah s površine asteroida Itokawa je pomemben mejnik za astronomijo, pravi Michael Zolensky iz Johnsonovega vesoljskega centra ameriške vesoljske agencije NASA v Houstonu, eden od avtorjev. Zdaj bi lahko pomagal razjasniti izvor številnih meteoritov, pa tudi informacije o procesih v zgodnjem sončnem sistemu.

Najpogostejši meteoriti so drobci asteroidov tipa S

Meteoriti, ki jih najpogosteje najdemo na Zemlji - tako imenovani navadni hondriti - so sestavljeni iz mineralne mešanice, za katero velja, da je še posebej izvirna. Spominjajo na običajno vrsto skalnega asteroida v osončju. Raziskovalci so zato že dolgo sumili, da bi meteoriti lahko bili drobci teh tako imenovanih asteroidov tipa S. Pri opazovanju s teleskopi pa obstajajo majhne razlike v sestavi asteroidov in meteoritov.

Le neposredna analiza vzorcev asteroida je lahko odpravila to neskladje. "Naši rezultati kažejo, da navadni hondriti dejansko prihajajo iz asteroidov tipa S, " poročajo Tomoki Nakamura z univerze Tohoku v Sendaiju na Japonskem in njegovi sodelavci. To dokazuje, da ti asteroidi sodijo med najbolj izvirne predmete v osončju.

Posode z vzorci, ki so jih odvzeli iz pristajalne kapsule vesoljskega plovila Hayabusa, odprejo raziskovalci za odvzem vzorcev asteroidov. JAXA / ISIS

Itokawa ostalo večje nebesno telo

Vzorci kamnin razkrivajo tudi, da je Itokawa nekoč morala biti del večjega nebesnega telesa. Kemijska analiza je pokazala dokaze o segrevanju kamnine do 800 stopinj Celzija in hudih sunkih, poročajo raziskovalci. To kaže na trčenje, v katerem je bil zlomljen prvotni predmet. zaslon

Nadaljnja analiza je pokazala, da so zlasti vključki mikrometeoritov skozi čas spreminjali površino asteroidov. Njihova erozija je drugačna od lunine površine, kjer prevladuje sončni veter, pišejo znanstveniki.

Elektronski mikrograf skalnega delca asteroida Itokawa. Znanost / AAA

Drobni vzorec ponuja planine podatkov

"Izjemno pri tej analizi Itokawe je ogromna količina podatkov, ki jih dobimo iz tako drobnega vzorca, " pravi Zolenski. Za raziskovanje lunarnih kamnin je bil potreben kiloweise material. Zahvaljujoč sodobnim analiznim tehnikam so vse informacije izvlečene iz drobnih, le nekaj nanogramskih koruz.

Vesoljska sonda Hayabusa, ki jo je razvila japonska vesoljska agencija JAXA, je bila zagnana maja 2003, pristala pa je dobri dve leti pozneje, novembra 2005, na površino asteroida (25143) Itokawa. Sonda je za zbiranje vzorca na površino izstrelila izstrelke in prevzela tekočino s posodo z vzorcem v obliki lijaka. Zbrane skalne zrnce so velike od 10 do 180 mikronov. Junija 2010 sta v Južni Avstraliji pristala kapsula z reentry in vzorci asteroida. DOI: 10.1126 / znanost.1207776; DOI: 10.1126 / znanost.1207865; DOI: 10.1126 / znanost.1207794; DOI: 10.1126 / znanost.1207785; DOI: 10.1126 / znanost .1207807)

(Znanost / NASA / dapd, 26. 8. 2011 - NPO)